Phnom Penh, 15 out (EFE).- Soldados do Camboja e da Tailândia trocaram tiros hoje na região fronteiriça que os dois países disputam nas proximidades das ruínas do milenar templo de Preah Vihear, informaram fontes militares cambojanas.

Segundo um comandante citado por uma emissora local, o Exército cambojano assegurou que a Tailândia desdobrou cerca de 50 tropas na floresta, a dois quilômetros do templo religioso.

As autoridades tailandesas ordenaram previamente que a população civil se afaste da fronteira e se prepare para ser deslocada caso ocorra um conflito com a nação vizinha, por causa da soberania de Preah Vihear, declarado Patrimônio da Humanidade pela Unesco.

O alerta aconteceu um dia depois de o primeiro-ministro cambojano, Hun Sen, ter dado um ultimato às tropas tailandesas para que se retirassem dos terrenos que cercam o templo, motivo de confronto entre os dois países durante os últimos 40 anos.

Diante da crescente tensão, o Governo tailandês solicitou a mediação da Associação de Nações do Sudeste Asiático, à qual também pertence o Camboja.

A Tailândia afirma que os dois contingentes militares deveriam deixar a região ao mesmo tempo, mediante um plano de ação coordenado dirigido por um comitê bilateral.

Em julho, Camboja e Tailândia desdobraram centenas de soldados dos dois lados da fronteira mais próximos ao templo, e a situação estremeceu as relações diplomáticas entre os dois Governos.

Há duas semanas, as hostilidades foram retomadas, quando dois soldados cambojanos pisaram em uma mina e um militar tailandês ficou ferido num posterior tiroteio.

As duas nações disputam há décadas a soberania do templo do antigo império khmer, que data do século XI.

Em 1962, a Corte Internacional de Justiça de Haia determinou que o terreno onde fica o templo religioso do antigo reino khmer corresponde ao Camboja, mas a Tailândia resiste a aceitar essa sentença. EFE jcp/mh

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