BAGDÁ - Um soldado norte-americano suspeito de matar a tiros cinco colegas numa clínica militar em Bagdá foi acusado formalmente por cinco homicídios nest terça-feira, informaram as Forças Armadas dos Estados Unidos, em comunicado.

A nota disse que o sargento John Russel, do 54 o Batalhão de Engenharia, com base em Bamberg, na Alemanha, é o suspeito de abrir fogo na base Camp Liberty, perto do aeroporto de Bagdá, na segunda-feira. O principal chefe militar dos EUA sugeriu que o incidente pode ter sido deflagrado por estresse.

O presidente dos EUA, Barack Obama, disse, em comunicado, estar chocado e profundamente entristecido com o que chamou de "tragédia horrível". O homem entrou em um centro para soldados sob estresse e abriu fogo, matando cinco pessoas.

"O suspeito, sargento John Russel, está indiciado com cinco especificações de homicídio e uma de agressão em circunstâncias agravantes", informa o comunicado, acrescentando que ele está sob custódia da polícia militar.

"Um total de cinco militares foram mortos ontem. Dois eram funcionários da 55 a Companhia Médica no Liberty Combat Stress Control Center", diz o documento.

Os outros três eram soldados alistados no Exército que estavam no centro naquele momento, acrescentou.

O almirante Mike Mullen, chefe do Estado-Maior Conjunto dos EUA, disse na segunda-feira que o incidente colocava em evidência a necessidade de redobrar os esforços para lidar de forma efetiva com o estresse e o risco da mobilização múltipla de soldados.

"Uma investigação adicional, uma AR-15/16, está sendo conduzida para supervisionar as regras e os procedimentos dos serviços de saúde comportamental oferecidos no Iraque", disse o comunicado.

"Esse indivíduo suspeito foi detido diante da clínica pouco depois de os tiros serem ouvidos", declarou o general-de-divisão David Perkins, porta-voz das forças norte-americanas no Iraque, acrescentando que seu comandante havia determinado mais cedo que seria melhor que se retirassem a arma dele.

"Isso incluirá um exame sobre como o incidente ocorreu. Também examinaremos as medidas tomadas para ver se podemos reduzir a possibilidade de outro evento semelhante no futuro", afirmou ele.

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