Sydney (Austrália), 17 mar (EFE).- Um soldado australiano morreu no sul do Afeganistão durante uma troca de tiros com os talibãs, o que eleva a 9 os militares de tropas da Austrália mortos nesse país desde 2002, anunciou hoje o chefe das Forças Armadas, marechal Angus Houston.

O tiroteio ocorreu no domingo na província de Oruzgan, onde os soldados australianos patrulhavam a pé junto com tropas afegãs quando foram surpreendidos pelos disparos de um grupo de 20 insurgentes armados com fuzis e lança-granadas.

Não houve feridos entre os militares afegãos, e não foram reportadas baixas entre os rebeldes.

A Austrália tem mais de mil tropas desdobradas no Afeganistão desde 2002, a maioria delas no sul do país, dentro da Força Internacional de Assistência para a Segurança (Isaf), da Organização do Tratado do Atlântico Norte. EFE mg/db

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