Sobe para 21 número de mortos em ataque a hotel no Afeganistão

Piloto espanhol está entre vítimas de atentado que, segundo Karzai, não impedirá que forças do país assumam controle da segurança

iG São Paulo |

Uma operação comandada pela Otan (Organização do Tratado do Atlântico Norte) e pelo Exército do Afeganistão colocou fim a um ataque terrorista no hotel Intercontinental de Cabul, que começou na terça-feira e durou mais de seis horas. O atentado, reivindicado pela milícia islâmica do Taleban, deixou ao menos 21 mortos, sendo nove insurgentes, dois policiais, nove civis afegãos e um piloto espanhol.

Entre os terroristas mortos, pelo menos cinco eram homens-bomba e detonaram seus explosivos no portão principal do hotel, no segundo andar e na parte de trás do estabelecimento. Outros três militantes que estavam no telhado do hotel foram mortos por soldados da Otan a bordo de dois helicópteros.

Nesta quarta-feira, o presidente do Afeganistão, Hamid Karzai, condenou "o assassinato de pessoas inocentes" e disse que o ataque não impedirá que as forças do país assumam o controle das operações de segurança. Na semana passada, o presidente americano, Barack Obama, anunciou um plano para a retirada de militares dos EUA do Afeganistão. Dez mil soldados devem deixar o país asiático até o fim deste ano, e outros 23 mil deverão sair até setembro de 2012.

De acordo com o chefe de investigações criminais de Cabul, Mohamad Zahir, os fundamentalistas invadiram o estabelecimento por volta das 22h locais (16h30 no horário de Brasília). Hóspedes disseram que o cenário foi de caos e pânico, e que foram aconselhados a não abrir suas portas.

Um hóspede disse à Associated Press que o ataque começou quando muitas pessoas jantavam.

Ele disse ter pulado uma janela no primeiro andar para escapar dos atiradores. "Corri com minha família", disse o homem identificado como Jawid. "Houve disparos, e o restaurante estava cheio de hóspedes."

O Intercontinental, um dos hotéis mais conhecidos e prestigiados de Cabul, conta com um forte esquema de segurança. Foi inaugurado em 1969 e encontra-se em uma colina com vista para a cidade. Segundo policiais, os terroristas podem ter aproveitado obras de restauração para invadir o local.

Um jornalista da AFP perto do local afirmou ter ouvido pelo menos uma explosão e intensos tiroteios. Ele afirmou que o hotel ficou às escuras após um aparente corte da energia elétrica na região. Segundo autoridades afegãs, um grupo de governadores do país se reunia no local no momento do ataque.

Cabul estava estável em meses recentes, apesar de a violência ter aumentado em todo o país após a morte do líder da Al-Qaeda, Osama Bin Laden , no Paquistão em 2 de maio, e do início da "ofensiva da primavera" do Taleban. Em janeiro de 2008, militantes invadiram o hotel mais luxuoso da capital, o Serena, e deixaram oito mortos, incluindo um americano, um norueguês e uma filipina.

Com BBC, AP, AFP e EFE

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