Senadores dos EUA querem bloqueio de vendas de armas para Opep

Por Chris Baltimore WASHINGTON (Reuters) - Democratas no Senado norte-americano intensificaram os ataques aos produtores de petróleo da Opep na quinta-feira, ameaçando o bloqueio das vendas bilionárias de armas a fornecedores como a Arábia Saudita, se eles não tomarem ação para conter os preços recordes da commodity.

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Os senadores democratas Charles Schumer de Nova York, Byron Dorgan, de Dakota do Norte e outros pediram que a Casa Branca use sua influência para convencer os membros da Opep (Organização dos Países Exportadores de Petróleo) a impulsionar a produção ou 'arriscar que o Congresso suspenda negociações de armas com a Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e outros membros da Opep', de acordo com uma declaração dos parlamentares.

'O governo Bush recusou-se a endurecer com os chamados aliados da Opep e continua providenciando negociações enormes de armas, mesmo com os prejuízos econômicos sofridos pelos contribuintes', declararam os senadores.

O governo do presidente George W. Bush está em uma posição delicada nas políticas em relação ao Oriente Médio, e o preço recorde do petróleo, que chega perto de 120 dólares por barril, é apenas uma de muitas questões complicadas na região.

O presidente George W. Bush tem pedido repetidamente aos membros da Opep para que aumentem a produção, mas também tenta compensar a influência iraniana na região através da venda de armas.

O plano dos parlamentares é 'a aproximação errada quando tratamos de nossa segurança e de nossa energia', disse o porta-voz da Casa Branca Scott Stanzel, criticando os democratas pelo bloqueio aos planos de extração de petróleo num refúgio de vida selvagem do Alasca.

'Vendas de armas para os nossos aliados são feitas pois eles estão nos interesses de segurança nacional, e não por que eles são crianças barganhistas', disse.

O governo Bush notificou o Congresso de que planeja vender à Arábia Saudita kits de orientação de bombas no valor de 120 milhões de dólares.

A administração de Bush ainda quer vender ao Kuwait e aos Emirados Árabes Unidos sistemas avançados anti-mísseis, como parte de um pacote de armas de 10 bilhões de dólares para Estados árabes.

Grandes produtores da Opep como a Arábia Saudita culpam a falta de capacidade de refinamento, e não a falta de estoques, pelos altos preços do petróleo.

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