O Senado americano aprovou a nomeação do general David Petraeus, comandante militar americano no Iraque, para o cargo de chefe do Comando Central das Forças Armadas dos Estados Unidos. Quando assumir o cargo, em setembro, Petraeus será responsável pelas operações militares americanas no Oriente Médio.

A área abrangida pelo Comando Central, que vai do chifre da África até a região central da Ásia, inclui todas as operações americanas no Iraque e no Afeganistão, assim como em relação ao Irã e o Paquistão.

O nome de Petraeus foi indicado pelo governo americano em abril, depois que o almirante William Fallon renunciou ao cargo. Sua nomeação, porém, ainda precisava ser aprovada pelo Senado, o que ocorreu nesta quinta-feira.

Fallon anunciou sua renúncia em março, depois da divulgação de relatos na imprensa de que se opunha à política da Casa Branca em relação ao Irã.

Redução da violência
Foi durante a gestão de Petraeus no Iraque que ocorreu o aumento do número de tropas americanas no país. Esse aumento, de cerca de 30 mil militares desde ano passado, é apontado como um dos fatores responsáveis pela redução da violência no Iraque.

Segundo a correspondente da BBC em Washington Jane O´Brien, o aumento da violência no Afeganistão é motivo de grande preocupação no Congresso americano, e os parlamentares querem que isso seja uma prioridade para o comandante.

O Departamento de Defesa afirmou esperar que a troca de comando militar no Oriente Médio resulte em maior segurança e estabilidade em toda a região.

Petraeus será substituído no Iraque pelo general Raymond Odierno, cuja nomeação também foi aprovada pelo Senado.

O secretário de Defesa americano, Robert Gates, disse que Petraeus não vai deixar o Iraque imediatamente, para garantir que haja tempo suficiente para a transferência de comando.

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