LOS ANGELES - A Nasa disse na segunda-feira que não consegue mais se comunicar com a sonda Phoenix Mars Lander e que por isso está efetivamente encerrando a missão, que passou mais de cinco meses em Marte. Estamos realmente cessando as operações, declarando um fim para as operações a esta altura, disse Barry Goldstein, gerente da missão Phoenix no Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa em Pasadena, na Califórnia.

Lançada em agosto de 2007, a sonda pousou em Marte no final de maio deste ano. Aterrissou num deserto gelado perto do Pólo Norte, onde procurou água e condições para a vida.

Desde então, a Phoenix registrou uma nevasca, arranhou pedaços de gelo e descobriu que a poeira marciana se parece quimicamente com a água do nosso mar, o que reforça a crença de que o planeta já pode ter tido um ambiente líquido e favorável à vida.

No final de outubro, a sonda já havia ultrapassado em dois meses a sua expectativa de vida operacional.

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