Retirada das tropas britânicas do Iraque acontecerá até junho de 2009

O Reino Unido prepara, até junho do próximo ano, a retirada do conjunto de suas tropas enviadas ao Iraque, revelou nesta quarta-feira a imprensa britânica, mas o ministério da Defesa continua afirmando que não há calendário para essa retirada.

AFP |

O início da retirada das tropas britânicas do Iraque será em março, indicaram a rede britânica BBC e vários jornais, citando uma fonte do ministério da Defesa.

Londres iniciará a retirada de seu contingente em março; em junho os últimos soldados deixarão Basra, a cidade do sul do Iraque, perto da qual estão as tropas britânicas, escreveu o jornal The Guardian.

Este jornal indicou ainda que as tropas britânicas não entregarão às autoridades iraquianas a base aérea de Basra -na que atualmente estão acantonados a maioria dos 4.000 soldados britânicos presentes no Iraque, mas que serão substituídas por vários milhares de soldados americanos.

Em um comunicado, o ministério da Defesa negou que a data da retirada definitiva tenha sido definida.

A nota reafirma a estratégia exposta em julho pelo governo britânico, que anunciou que se dispunha a fazer "uma mudança fundamentação da missão" de suas tropas no Iraque em 2009.

"As decisões finais sobre a data da retirada dependerão das circunstâncias locais no momento", indicou o ministério.

Em meados de novembro, Londres afirmou que não tinha "calendário" para a retirada de seu contingente, desmentindo as declarações do conselho iraquiano para a Segurança Nacional, Muaffak Al Rubai, que afirmou que todos os soldados britânicos teriam deixado o Iraque no final de 2009.

As tropas britânicas estão presentes no Iraque após ter participado na invasão deste país, em março de 2003, no marco de uma coalizão que liderou os EUA.

bur/ame/lm

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