Pela primeira vez, os republicanos elegeram um negro, Michael Steele, para a direção de seu partido, nesta sexta-feira, uma semana depois da posse do primeiro presidente negro da História dos EUA, Barack Obama.

Steele foi eleito presidente do Republican National Committee, o órgão diretor do partido de oposição nos Estados Unidos.

"É com grande humildade que aceito (o cargo) e agradeço a todos vocês pela oportunidade que me é dada de servir como o presidente nacional" do partido, declarou Steele, que foi vice-governador do estado de Maryland.

"Para os americanos que acreditam no futuro deste país e para aqueles que não pensam como nós, é hora de algo completamente diferente. E vamos lhes dar isso", declarou Steele, após a votação.

"Essa é nossa oportunidade. Não posso fazer isso sozinho", acrescentou.

Após um dia de muita agitação política, Steele, de 50 anos, derrotou, entre outros, o presidente do partido na Carolina do Sul, Katon Dawson.

Steele venceu por 91 votos a 77. São necessários pelo menos 85 para ganhar.

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