Quatro morrem em duas avalanches diferentes nos Estados Unidos

Um grupo de esquiadores e um praticante de snowbord foram soterrados pela neve, de acordo com autoridades locais

AFP |

Quatro pessoas morreram em duas avalanches diferentes próximas a centros de esqui nas Montanhas Cascade do estado de Washington, no extremo noroeste dos Estados Unidos, informaram as autoridades no domingo.

Três pessoas morreram depois de serem atingidas por uma avalanche de neve em uma região de acesso restrito perto de Stevens Pass, um centro de esqui 130 km a nordeste de Seattle; enquanto oito desaparecidos que foram reportados inicialmente conseguiram se salvar sozinhos.

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"Há informações preliminares de uma avalanche que deixou três falecidos no canal de Tunnel Creek, perto de Stevens Pass, na tarde de domingo", informou o Centro Climatológico e e Avalanches do Noroeste (NWAC) em seu site.

Uma testemunha disse ao canal local de notícias King 5 que viu vários esquiadores dirigindo-se a uma zona chamada "Sétimo Céu".

"Pensei que era muita gente indo para a área restrita, mas havia 35 cm de neve nova e isso atraiu as pessoas", disse Brent Felt.

Quando a neve desmoronou, engoliu três grupos de esquiadores em uma avalanche, disse a fonte à rede de televisão.

"Em um ponto depois da avalanche, todos ficaram enterrados na neve", disse a sargento Kathleen Larson, do gabinete do xerife, ao noticiário. "Conseguiram sair e então se deram conta de que pelo menos três deles ainda estavam soterrados. Eles os retiraram e tentaram fazer a massagem cardíaca".

No entanto, os três homens, "de 30, 35 e 45 anos, morreram", completou.

A outra avalanche aconteceu pouco antes do meio-dia próximo ao centro de esqui Alpental, localizado 100 km ao sudeste de Seattle.

"Temos duas missões de busca e resgate. Um 'snowboarder' perto de Alpental e uma avalanche perto de Stevens Pass", escreveu no Twitter a porta-voz do gabinete do xerife do condado de King, Cindi West.

A equipe de resgate encontrou um homem cerca de uma hora e meia depois de ele ter ficado enterrado na neve, mas ele já estava morto, informou o jornal local Seattle Times.

Tanto o grupo de Stevens Pass como o snowboarder de Alpental haviam saído da zona limite do centro de esqui, a uma região onde se arriscavam por conta própria.

O NWAC havia emitido para o domingo um alerta de avalanche para regiões acima dos 1.500 metros acima do nível do mar.

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