Duzentos marines americanos partiram nesta quarta-feira com direção ao Afeganistão, no primeiro grupo de militares que fazem parte dos 30 mil soldados americanos extras que o presidente Barack Obama convocou para intensificar a guerra contra a resistência dos talibãs.

Os membros do batalhão 1 do 6° regimento se despediram de suas famílias no estacionamento de Camp Lejeune na noite de terça e viajaram cedo pela manhã deta quarta como parte de um batalhão de 1.500 hombres que chegará ao Afeganistão antes do fim do ano.

Nos próximos meses, a cifra de marines nesse país subirá dos atuais 13.000 a cerca de 20.000.

Ao menos 491 soldados estrangeiros morreram no Afeganistão ao longo de 2009. Deles, 304 eram americanos, contra 155 em todo o ano passado.

Os Estados Unidos invadiram o Afeganistão no final de 2001, depois dos ataques de 11 de setembro, e desde então mantêm tropas no país.

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