As primárias democratas na Virgínia Ocidental começaram na manhã desta terça-feira, com Hillary Clinton como favorita sobre o rival Barack Obama. Os locais de votação abriram as portas às 6h30min(7h30min de Brasília) no Estado rural e montanhoso, no qual o Partido Democrata coloca em disputa apenas 28 delegados.




Uma pesquisa divulgada na véspera das primárias mostrou Hillary com uma vantagem de 36% sobre Obama.

A ex-primeira-dama e senadora por Nova York fez uma campanha intensa no estado, que definiu como fundamental para dar um impulso a sua corrida pela Casa Branca.

Candidatura em risco

Mas analistas acreditam que mesmo que vença por uma diferença esmagadora, a senadora teria escassas chances de reverter a ampla vantagem que Obama tem sobre ela tanto em votos populares como em delegados.

E, desde o sábado, Barack Obama também conseguiu vantagem sobre a rival em relação aos superdelegados - representantes do Partido Democrata que têm liberdade para votar em quaisquer dos dois candidatos na convenção nacional do partido, em agosto.



Confiante na vitória, Hillary discursa a eleitores da Virgínia Ocidental (Foto: AFP)


Mas a senadora deu a entender que uma vitória no Estado representa uma espécie de termômetro da preferência nacional americana.

''Eu vivo dizendo às pessoas que desde 1916 nenhum democrata chegou à Casa Branca sem que tivesse vencido a Virgínia Ocidental.''

Obama x McCain

Em um comício realizado na última segunda-feira em Charleston, na Virgínia Ocidental, Obama poupou Hillary e até admitiu provável derrota no Estado.

''Estou honrado que muitos de vocês irão me apoiar e compreendo que muitos outros aqui na Virgínia Ocidental provavelmente irão apoiar a senadora Clinton'', afirmou.


Eleitores vão às urnas no Estado da Virgínia Ocidental  (Foto: AP)


Dessa vez, as críticas do senador tiveram como alvo o candidato republicano, John McCain. Obama ressaltou que McCain teria deixado de apoiar um projeto de lei defendido por ele que concederia ajuda a veteranos de guerra, a fim de que eles possam custear seus estudos universitários.

''Tenho grande respeito pelos serviços de John McCain a seu país e sei que ele o ama muito e honra aqueles que o servem. Mas ele foi um dos poucos senadores que se opuseram a este projeto de lei porque ele o julga generoso demais.''

Veteranos

O discurso de Obama foi realizado no Centro Cívico de Charleston e na platéia havia um grande número de veteranos militares.

Para cortejar os ex-soldados e dissipar acusações de antipatriotismo, Obama enfatizou uma mensagem nacionalista e fez críticas à suposta negligência do governo de George W. Bush para com os veteranos.

''Em um período em que estamos recebendo o maior retorno (de militares) desde a Segunda Guerra Mundial, o verdadeiro teste de patriotismo é se nós iremos servir tão bem a nossos heróis que regressam quanto eles serviram a nós'', afirmou o senador, seguido de aplausos.

A Virgínia Ocidental é um dos Estados americanos que, proporcionalmente, conta com um dos maiores índices nacionais de veteranos militares.

(*Com informações da BBC Brasil, Reuters e AFP)

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