Praga de gafanhotos devasta 1 milhão de hectares de arroz na Tailândia

Bangcoc, 8 fev (EFE).- A Tailândia perdeu 1 milhão de hectares de arroz por uma praga de gafanhotos marrons (Nilaparvata lugens) e sua produção anual será reduzida, informou hoje o Instituto Internacional de Pesquisa do Arroz.

EFE |

"Esse é o pior foco que vi em minha carreira, desde 1977. A maioria dos cultivos de arroz, provavelmente mais de 1 milhão de hectares, sofrerá perdas superiores a 30%", disse Manit Luecha, diretor do centro de grãos de arroz da província tailandesa de Chai Nat.

A calamidade afeta o celeiro da Tailândia, principal exportador mundial de arroz com 8,6 milhões toneladas em 2008, desde Kamphaeng Phet e Phichit (norte) até Suphan Buri, Chai Nat e Ang Thong (centro).

"No ano passado, os altos preços do arroz levaram os agricultores tailandeses a ampliar seus cultivos, a fertilizar os campos para aumentar a produção e fizeram uso em massa de agrotóxicos para proteger o investimento", indicou K.L. Heong, especialista do citado instituto.

"Essa combinação de práticas favoreceu a atual praga na Tailândia. É preciso restabelecer o balanço natural", manifestou Heong como solução.

Segundo a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), a produção mundial de arroz foi de 678 milhões toneladas em 2009, 2% a menos que no ano anterior.

O comércio mundial terá uma leve recuperação de 30,5 milhões toneladas em 2010, expansão sustentada por um forte demanda de importações dos países asiáticos.

A recuperação do comércio seria sustentada pelas exportações de Tailândia, China, Mianmar e Vietnã, o que compensará os envios menores do Camboja, dos Estados Unidos e do Uruguai, de acordo com a FAO. EFE grc/sa

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