Por Michael Kahn LONDRES (Reuters) - Os portadores do vírus HIV que moram em países desenvolvidos não apresentam chances maiores de morrer nos cinco anos seguintes à contaminação quando comparados com o restante da população, afirmaram pesquisadores britânicos na terça-feira.

Os riscos que corre uma pessoa contaminada por meio de uma relação sexual aumentam um pouco depois disso, mostrou um estudo publicado na Journal of the American Medical Association e que chama atenção para a eficiência dos remédios de combate à Aids adotados na metade dos anos 90.

A pesquisa não incluiu os homens e as mulheres infectados por meio do uso de drogas injetáveis, já que o risco de morte nesse grupo continuava sendo mais alto nos cinco anos seguintes à contaminação, disse Kholoud Porter, integrante do Conselho de Pesquisa Médica da Grã-Bretanha e coordenadora do estudo.

'É muito positivo o fato de a expectativa de vida (dos portadores de HIV) tornar-se semelhante à da população não-contaminada', afirmou Porter, uma epidemiologista. 'Isso também mostra a importância de que os portadores sejam identificados e recebam tratamento o quanto antes.'

O surgimento nos anos 90 da terapia baseada em uma combinação de drogas, chamada de terapia anti-retroviral altamente ativa (Haart), conseguiu ampliar enormemente o período de vida de muitas pessoas infectadas pelo HIV e que moram nos países desenvolvidos.

Não há cura ou vacina para a doença, mas os remédios, que afetam o HIV em vários níveis, podem manter as pessoas saudáveis durante anos mesmo que o vírus nunca seja erradicado.

Isso significa que os portadores do HIV precisam tomar esses medicamentos pela vida toda.

Entre os principais fabricantes dos remédios de combate à Aids estão a GlaxoSmithKline, a Gilead Sciences, a Roche, a Pfizer, a Merck, a Bristol-Myers Squibb e a Abbott Laboratories.

A equipe britânica de pesquisadores comparou o risco de morte de 13 mil homens e mulheres nos cinco anos consecutivos à contaminação com o risco de morte de pessoas do mesmo sexo e idade sem o HIV e vivendo no mesmo país e na mesma época.

Antes de 1996, quando a utilização do coquetel de remédios ainda não estava disseminada, o risco de morte era maior entre 8 e 20 por cento, a depender da faixa etária, antes de cair para quase zero no ano de 2000 para todas as faixas etárias, disse Porter.

O risco aumenta novamente depois dos cinco primeiros anos, possivelmente porque as pessoas começam a tomar os remédios de forma menos regular ou talvez porque começam a desenvolver algum tipo de intolerância aos medicamentos, afirmou.

'De um ponto de vista prático, as pessoas contaminadas pelo HIV desejam saber qual sua expectativa de vida', disse a cientista em uma entrevista concedida por telefone.

O grupo mais jovem -- composto por pessoas com 15 a 24 anos de idade quando infectadas -- apresentava um risco 5 por cento maior de morte depois dos primeiros dez anos da contaminação e de 7 por cento maior após 15 anos.

Para as pessoas com mais de 45 anos, o risco aumentava 5 por cento nos primeiros dez anos e 12 por cento nos primeiros 15, disse Porter.

O vírus da Aids atinge, segundo estimativas, 33 milhões de pessoas em todo o planeta, a maior parte delas na África subsaariana, e já matou 25 milhões de pessoas.

REUTERS MS

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