Washington - Depois de ser rebaixado em 2006 da condição de planeta, Plutão recebeu na quarta-feira um prêmio de consolação -- passou a ser chamado de plutóide, a exemplo de outros planetas-anões.

O termo foi definido numa reunião em Oslo (Noruega) do comitê-executivo da União Astronômica Internacional, que entre suas atribuições a de batizar corpos celestes recém-descobertos.

Os plutóides serão definidos como corpos que orbitam o Sol além de Netuno. Precisam ter forma esférica e não podem ter varrido outros corpos menores de suas órbitas.

Até agora, dois corpos se encaixam nessa definição: Plutão e Eris, um planeta-anão cuja descoberta levou ao rebaixamento do antigo nono planeta. Os cientistas desconfiam que existem outros plutóides no Sistema Solar.

Outro planeta-anão, Ceres, não se encaixa na definição, porque fica aquém de Netuno (no cinturão de asteróides existente entre Marte e Júpiter).

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