Piratas somalis sequestram cargueiro com bandeira dos EUA

NAIRÓBI - Piratas somalis sequestraram nesta quarta-feira um navio cargueiro com 20 tripulantes norte-americanos, segundo autoridades. O navio pertence a uma empresa dinamarquesa e navega com bandeira dos EUA.

Reuters |

Este é o sexto sequestro de navios por piratas da Somália nos últimos dias. Apenas nesta semana, uma embarcação britânica e outra taiwanesa foram capturadas.

Andrew Mwangura, coordenador do Programa de Assistência aos Navegantes do Leste da África, com sede em Mombaça (Quênia), disse que o cargueiro Maersk Alabama, de 17 mil toneladas, havia sido capturado em alto-mar no oceano Índico, diante da costa de Mogadíscio (capital somali). Aparentemente, todos os tripulantes estão ilesos.


Foto de arquivo mostra o navio sequestrado nesta quarta-feira / AP

A empresa dinamarquesa A.P. Moller-Maersk, maior operadora mundial de navios para contêineres, confirmou a captura do cargueiro, a cerca de 500 quilômetros da costa somali, e a presença de 20 tripulantes norte-americanos. O Maersk Alabama é de propriedade da Mersk Line, subsidiária da empresa dinamarquesa com sede em Norfolk (Virgínia).

O porta-voz da Casa Branca Robert Gibbs disse que está investigando o sequestro e avaliando que medidas tomar para trazer a tripulação de volta com segurança.

Um assessor de imprensa da Moller-Maersk disse que o navio transportava produtos gerais do Djibuti para Mombaça quando foi atacado. Um porta-voz do Programa Alimentar Mundial (PAM) da ONU em Nairóbi disse que entre os produtos estão 232 contêineres da organização que levavam comida para a Somália e Uganda.

Ataque na madrugada

A tenente Stephanie Murdock, porta-voz naval dos EUA no Bahrein, já havia informado que um navio dinamarquês com bandeira norte- americana fora atacado por piratas na madrugada de quarta-feira, cerca de 440 quilômetros a sudeste da localidade somali de Eyl.

A pirataria somali se tornou um grande problema para a navegação comercial na costa noroeste da África.

Na onda mais recente de ataques, homens armados capturaram na segunda-feira um navio britânico de bandeira italiana, com 16 tripulantes búlgaros, depois de sequestrarem três embarcações no fim de semana -- um iate francês, um rebocador iemenita e um cargueiro alemão de 20 mil toneladas, no qual havia 20 tripulantes, a maioria filipinos, segundo a agência russa de notícias Interfax.

Em todo o primeiro trimestre, apenas oito navios haviam sido sequestrados no movimentado golfo de Aden, que dá acesso ao mar Vermelho e ao canal de Suez, servindo portanto de ligação entre a Europa e a Ásia.

No ano passado, piratas somalis fortemente armados sequestraram dezenas de navios, fizeram centenas de marinheiros como reféns, às vezes durante semanas, e obtiveram milhões de dólares em resgates.

Governos estrangeiros enviaram embarcações militares à região, o que reduziu o número de sequestros. Mas ainda há tentativas quase diárias de ataques, e além disso os piratas ampliaram sua área de atuação, chegando quase às ilhas Seicheles.

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