NOVA YORK (Reuters) - Os futuros do petróleo negociados nos Estados Unidos terminaram em alta na sexta-feira, após uma sessão volátil em que traders cobriram posições vendidas antes do vencimento do contrato fevereiro na terça-feira. Na segunda-feira, o pregão viva-voz estará fechado devido ao feriado do dia de Martin Luther King, mas haverá negociação eletrônica.

"Houve cobertura de vendidos no contrato fevereiro, que vence na terça-feira", disse Andy Lebow, corretor da MF Global.

Os futuros operaram em queda mais cedo na sessão porque a Agência Internacional de Energia reduziu bastante sua estimativa de demanda mundial por petróleo.

Na bolsa de Nova York, o contrato fevereiro teve alta de 1,11 dólar, ou 3,14 por cento, para fechar a 36,51 dólares, tendo sido negociado entre 34,18 e 36,73 dólares.

Em Londres, o contrato março do brent fechou com queda de 1,11 dólar, ou 2,33 por cento, para 46,57 dólares o barril.

(Por Gene Ramos e Robert Gibbons)

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