Pernambuco produzirá versão infantil de medicamento contra doença de Chagas

Rio de Janeiro, 21 jul (EFE).- O Laboratório Farmacêutico do Estado de Pernambuco (Lafepe) produzirá a versão pediátrica do remédio mais usado no mundo contra a doença de Chagas, mal que causa 50 mil mortes por ano no continente americano e que será distribuído a preço de custo em todos os países da América Latina.

EFE |

O projeto será possível graças ao acordo de associação assinado hoje em Recife entre o Lafepe e a Iniciativa de Medicamentos para Doenças Negligenciadas (DNDi, em inglês).

O acordo prevê que o Lafepe produza a versão infantil do benzonidazol e o distribua a preço de custo nos 21 países das Américas Central e do Sul onde a doença é endêmica e onde há 8 milhões de pessoas com o parasita no sangue.

"Como não existe um remédio contra a doença de Chagas especialmente feito para crianças infectadas, hoje o remédio é dividido em várias frações, inclusive até em 12, para ser dado às crianças", explicou à Agência Efe o porta-voz da DNDi no Brasil, Flávio Guilherme Pontes.

"Esta estratégia é arriscada porque possíveis erros no fracionamento podem reduzir a eficácia do remédio, assim como afetar sua qualidade, sua absorção pelo organismo e sua segurança", acrescentou Pontes.

Desde os anos 70 o benzonidazol é o principal medicamento usado para o tratamento do mal de Chagas em todo o mundo.

Atualmente, o Lafepe é único laboratório do planeta a contar com tecnologia de produção do benzonidazol, transferida pela multinacional Roche ao Governo brasileiro.

O remédio adaptado para as crianças deverá estar à disposição dos pacientes no final de 2009, segundo a DNDi, associação criada em um esforço conjunto entre vários colaboradores, entre eles a Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz), os Médicos Sem Fronteiras e o Instituto Pasteur.

"A associação entre o DNDi e o Lafepe é uma resposta à comunidade internacional que trabalha no combate ao mal de Chagas e que definiu entre as maiores prioridades a versão pediátrica do benzonidazol", segundo Isabela Ribeiro, representante da DNDi no Brasil.

O acordo prevê que o Lafepe produza a versão pediátrica do remédio em colaboração com a DNDi, que o apoiará no processo de registro, nas gestões de pré-qualificação perante a Organização Pan-Americana de Saúde (Opas) e na definição das estratégias de distribuição nos países endêmicos.

O Lafepe se responsabilizará pelos estudos para o desenvolvimento da fórmula e validação dos métodos, pelo fornecimento dos documentos necessários para o registro do produto e das matérias-primas, equipamentos e pessoal técnico necessário.

"Estamos felizes em poder trabalhar com o apoio técnico e administrativo da DNDi. Este acordo permitirá o fornecimento do produto em quantidade suficiente para atender a demanda dos países no qual o mal de Chagas é endêmico", afirmou o presidente do Lafepe, Luciano Vasquez.

O diretor-executivo da DNDi, Bernard Pécoul, afirmou que a associação faz parte da estratégia da organização para investigar e desenvolver novos e melhores remédios contra a doença de Chagas.

A DNDi, que se dedica ao desenvolvimento de remédios contra as chamadas doenças negligenciadas por não interessarem aos grandes laboratórios e que afetam principalmente os países pobres, realiza atualmente estudos clínicos de seis novos remédios e está na fase pré-clínica de outros quatro.

A doença do Chagas, descoberta pelo médico brasileiro Carlos Chagas, é causada pelo Trypanosoma cruzi, um protozoário flagelado que usa como hospedeiros animais silvestres e domésticos.

O parasita entra na circulação sangüínea do homem após este ser picado pelo mosquito barbeiro, que por sua vez picou antes animais infectados com o Trypanosoma cruzi. EFE cm/wr/fal

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