Por David Morgan WASHINGTON (Reuters) - O secretário norte-americano de Defesa, Robert Gates, substituiu nesta segunda-feira o comandante das forças dos EUA e da Otan no Afeganistão, e escolheu um ex-comandante de forças especiais para supervisionar a estratégia do presidente Barack Obama contra a insurgência do Taliban.

Gates disse ter solicitado a renúncia do general David McKiernan, que passou menos de um ano no cargo, quando o período habitual é de 18 a 24 meses. Gates alegou que a nova estratégia dos EUA no Afeganistão exigia uma mentalidade renovada.

Ele recomendou a Obama que indique o general Stanley McChrystal, ex-Boinas Verdes, para comandar os 45 mil soldados dos EUA e os 32 mil de outros países da Otan presentes no Afeganistão.

McChrystal, hoje diretor do Estado-Maior Conjunto dos EUA, deve ser indicado por Obama e confirmado pelo Senado dos EUA.

O general David Rodriguez, elogiado por seu combate à insurgência quando chefiava uma divisão no leste afegão, foi indicado como subcomandante das forças dos EUA no Afeganistão.

Gates, que há poucos dias esteve no Afeganistão, disse ser esta "a hora certa para fazer a mudança". Ele afirmou a jornalistas que McChrystal e Rodriguez "trazem ambos tremendas capacidades para várias áreas que são muito pertinentes ao tipo de luta que temos no Afeganistão, e é a capacidade combinada deles que eu acho que nos dá algumas oportunidades renovadas para avançar."

Os EUA invadiram o Afeganistão em 2001 para derrubar o regime do Taliban, que dava refúgio aos militantes da Al Qaeda, responsáveis pelos atentados de 11 de setembro daquele ano.

Nos últimos meses, a violência no Afeganistão atingiu o maior nível dos últimos sete anos.

McKiernan, que assumiu em junho o comando da Otan no Afeganistão, e meses depois incorporou também o comando norte-americano, foi o principal mentor do reforço de tropas, que deve fazer com que ao longo do ano o contingente dos EUA no país passe de 32 mil para 68 mil

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