Pentágono quer retirada modesta de tropas do Iraque--fontes

WASHINGTON (Reuters) - Autoridades de defesa do primeiro escalão recomendaram que o presidente George W. Bush retire uma brigada norte-americana de combate do Iraque, mas só a partir do começo do ano que vem, disseram fontes do Pentágono na quinta-feira. Uma brigada de combate tem entre 3.000 e 5.000 soldados. Os EUA têm atualmente 15 brigadas de combate no Iraque, junto com várias outras unidades, perfazendo mais de 140 mil soldados.

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Sem entrar em detalhes, uma fonte disse que a recomendação do secretário de Defesa, Robert Gates, e do almirante Mike Mullen, chefe do Estado-Maior Conjunto, é de retirar também algumas unidades menores.

A recomendação de Gates e Mullen foi passada a Bush por videoconferência na tarde de quarta-feira, e reflete também as opiniões do general David Petraeus, comandante dos EUA no Iraque, segundo o Pentágono.

A redução de tropas dos EUA no Iraque permitiria o envio ao Afeganistão dos reforços solicitados pelos comandantes que ali estão, a fim de combater a onda de violência dos insurgentes.

A violência no Iraque caiu acentuadamente no último ano, mas os comandantes dizem que a situação continua frágil e que é preciso ter cautela com retiradas precipitadas.

As autoridades salientaram que Bush ainda não aprovou as recomendações.

(Reportagem de Andrew Gray)

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