Papa pede a Israel que mantenha católicos na Terra Santa

Por Phil Stewart CIDADE DO VATICANO (Reuters) - O papa Bento 16 pediu a Israel na segunda-feira que ajude a conter o declínio na população católica do país e que também permita uma maior mobilidade dos palestinos, inclusive no deslocamento até os locais de culto, para que eles também tenham maior paz e segurança.

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'Sei que vocês compartilham da minha preocupação com o alarmante declínio da população cristã no Oriente Médio, inclusive em Israel, por causa da emigração', disse o pontífice.

'Rezo para que se encontrem formas de tranquilizar a comunidade cristã, para que ela possa experimentar a esperança de um futuro seguro e pacífico em suas pátrias ancestrais', acrescentou ele numa recepção ao novo embaixador de Israel na Santa Sé, Mordechay Lewy, quinto ocupante do cargo desde o estabelecimento das relações bilaterais, em 1994.

O Vaticano apoia o direito de Israel à existência dentro de fronteiras seguras, mas também é favorável à criação de um Estado palestino independente.

O papa também disse que os palestinos têm igual direito à prosperidade e pediu a Israel que 'faça todos os esforços para aliviar as dificuldades sofridas pela comunidade palestina'.

'Percebo que as dificuldades experimentadas pelos cristãos na Terra Santa também estão relacionadas a continuidade das tensões entre as comunidades judaica e palestina', afirmou.

Lewy disse que Israel tem um compromisso com a paz e se empenha em ajudar as comunidades cristãs em Israel, 'já que sua presença essencial na Terra Santa está profundamente arraigada e é historicamente auto-explicativa', disse Lewy, segundo a transcrição do discurso entregue aos jornalistas.

Tratando de questões puramente bilaterais, o papa disse esperar que Israel crie leis que resolvam pendências financeiras e tributárias da Igreja e do clero, e também que conceda vistos a padres estrangeiros.

'Só quando essas questões forem superadas a Igreja poderá realizar livremente as suas obras religiosas, morais, educacionais e benemerentes na terra onde ela nasceu', afirmou o pontífice.

O papa tem à sua disposição convites para visitar Israel e os territórios palestinos. Seu antecessor, João Paulo 2o, fez em 2000 uma histórica visita à Terra Santa.

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