Papa inicia viagem aos Estados Unidos

O papa Bento 16 partiu nesta terça-feira de Roma para Washington, primeira etapa de sua viagem de seis dias aos Estados Unidos, onde se reunirá com o presidente George W. Bush e fará um discurso na assembléia geral da ONU.

Redação com agências internacionais |

Em sua primeira viagem aos EUA, Bento 16 visitará a Casa Branca e celebrará duas missas em estádios, uma quinta-feira em Washington e outra no domingo em Nova York.

Bento 16 viaja em um avião Boeing 777 da companhia Alitalia, que decolou do aeroporto de Fiumicino, em Roma, às 12h local (7h de Brasília) e deve aterrissar na base aérea Andrews, nas imediações de Washington, às 16h local (17h de Brasília).


Bento 16 deixa Roma com destino aos EUA / Reuters

Visita histórica

Bento 16 é o terceiro papa a visitar os Estados Unidos, onde os católicos representam 22,6% da população. Antes dele, o papa Paulo 6° esteve em território americano em uma ocasião. João Paulo 2° foi sete vezes ao país.

Bento 16 será recebido com grande pompa pelo presidente americano, George W. Bush nesta terça-feira, no primeiro dia da viagem oficial.

Bush receberá o papa pessoalmente na Base Aérea Andrews. O deslocamento de Bush até à base é uma exceção ao protocolo, já que normalmente o americano recebe os hóspedes apenas na Casa Branca.

"Quero render homenagem às suas convicções", disse Bush, em referência às idéias de Bento 16 sobre o relativismo moral, em entrevista à TV católica americana EWTN.

"Concordo com ele que existe o certo e o errado na vida e que o relativismo moral representa um perigo para uma sociedade baseada na esperança e na liberdade."

Bento 16 vai visitar Washington e Nova York, onde fará um discurso na sede das Nações Unidas e celebrará missa no Marco Zero, local onde ficava o World Trade Center, destruído nos atentados de 11 de setembro de 2001.

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