Papa Bento XVI chega ao Palácio do Eliseu para se reunir com Sarkozy

Paris, 12 set (EFE).- O papa Bento XVI chegou ao Palácio do Eliseu para se reunir com o presidente francês, Nicolas Sarkozy, no primeiro ato da visita que iniciou hoje à França.

EFE |

Ao chegar ao Palácio presidencial, antes das 12h30 (7h30 de Brasília), o papa foi recebido por Sarkozy, que, em um gesto não previsto pelo protocolo, tinha ido uma hora e meia antes ao aeroporto de Orly, acompanhado pela esposa, Carla Bruni, de origem italiana, para dar as boas-vindas ao pontífice.

Enquanto a Guarda Republicana fazia uma apresentação no pátio do Palácio do Eliseu, Sarkozy e o papa se cumprimentaram com uma perto de mãos, no tapete vermelho, diante das câmeras.

Ao lado do presidente, o papa fez uma saudação do alto da escada do palácio presidencial.

Esta primeira visita à França, de quatro dias, levará Bento XVI amanhã ao santuário mariano de Lourdes (sudoeste francês), para lembrar os 150 anos das aparições de Nossa Senhora a Bernadette Soubirous.

Sarkozy e o papa, a quem o presidente visitou no Vaticano em dezembro do ano passado, mantêm um encontro particular no Palácio do Eliseu, antes de uma recepção para a qual foram convidados os membros do Governo e várias centenas de personalidades do âmbito político, religioso e econômico, entre outros.

O chefe de Estado francês e o papa pronunciarão discursos nesta ocasião, na qual se prevê que o laicismo ocupe um lugar importante.

Em Roma, em dezembro, Sarkozy, presidente de uma República laica que é regida desde 1905 pela lei de separação do Estado e a igreja, tinha pregado uma "laicidade positiva", ou seja, que "não considera as religiões como um perigo, mas como um trunfo".

Essa postura foi vista com bons olhos pelo Vaticano, mas gerou fortes críticas nos setores na França defensores da separação entre o Estado e a igreja. EFE al/an

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