Otan retoma laços com a Rússia após crise na Geórgia

BRUXELAS - Os Ministros de Exterior dos países membros da Otan concordaram nesta quinta-feira em retomar formalmente os laços de alto escalão com a Rússia, que foram cortados no ano passado após a incursão militar de Moscou sobre a Geórgia.

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Ministros de Relações Exteriores da Otan se reuniram em Bruxelas

Ministros de Relações Exteriores da Otan se reuniram em Bruxelas

A Rússia saudou a medida imediatamente. "Essa decisão é um passo na direção certa", disse um porta-voz do Ministério do Exterior russo, segundo a agência de notícias local RIA.

O secretário-geral da Otan, Jaap de Hoop Scheffer, anunciou a decisão após a Lituânia ter retirado sua objeção à retomada dos trabalhos dentro do conselho Otan-Rússia, entidade que dirige a cooperação entre as duas partes na questão de defesa.

"Os ministros chegaram a um acordo para formalmente retomar o Conselho Otan-Rússia, incluindo em nível ministerial, assim que possível, depois da cúpula da Otan em abril", disse Hoop Scheffer.

Segundo ele, a normalização das relações não representa uma concessão à Rússia. Hoop Scheffer insistiu que os aliados continuam condenando os ataques russos à Geórgia e a decisão de Moscou de construir bases militares em Abcásia e Ossétia do Sul.

"É verdade que as diferenças que temos em muitas questões fundamentais persistem. Mas temos duas opções: falar ou não sobre elas. Podemos decidir não falar, mas acho que isso seria contra-produtivo", defendeu Scheffer.

Relação construtiva

Presente ao encontro, a secretária de Estado norte-americana, Hillary Clinton, disse que "é hora de estabelecer uma relação construtiva com a Rússia".

"Há áreas em que acredito que não apenas podemos, mas devemos cooperar com a Rússia, como rotas de abastecimento para o Afeganistão e a questão da não proliferação (de armas de destruição massiva)", afirmou. "Acreditamos que o diálogo tem a capacidade de solucionar problemas."

Os aliados pretendem aproveitar as reuniões ministeriais para conquistar o apoio de Moscou em questões cruciais para o bloco, como as operações no Afeganistão e as negociações para suspender o programa nuclear iraniano.

A retomada do diálogo por parte da Otan facilitará o caminho de Hillary Clinton na reunião que deve manter nesta sexta-feira, em Genebra, com o ministro das Relações Exteriores russo, Serguei Lavrov.

A chefe da diplomacia pretende retomar o debate sobre o plano americano de instalar um escudo de defesa antimísseis na Polônia e na República Tcheca, que tanto irrita Moscou. "Direi a Lavrov que a Europa tem o direito de se defender das ameaças do século 21", afirmou a Hillary.

(Com informações da Reuters e da BBC)

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