Sydney (Austrália), 18 mar (EFE).- A Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan) pediu à Austrália que envie mais tropas ao Afeganistão para ajudar a garantir a segurança durante as próximas eleições, anunciou hoje o chanceler australiano, Stephen Smith.

Smith explicou que a Aliança Atlântica estendeu o pedido a todas as nações que fazem parte da coalizão internacional no Afeganistão.

A Austrália tem mais de mil soldados na região sul do país e seu contingente é o maior entre os não-membros da Otan. Canberra já afirmou que ampliaria suas forças se a organização tivesse um plano para derrotar os talibãs.

Desde 2002, a Austrália perdeu nove soldados no Afeganistão, mas Smith considerou que as consequências de uma retirada seriam muito piores.

O Governo australiano já destinou mais de US$ 2 milhões para a preparação das eleições no Afeganistão. EFE mg/rr

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