Otan inicia ofensiva no Afeganistão, diz testemunha

Por Golnar Motevalli PERTO DE MARJAH, Afeganistão (Reuters) - Tropas da Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan) sob o comando dos Estados Unidos iniciaram na madrugada de sábado (tarde de sexta no Brasil) uma ofensiva para assumir o controle do último grande reduto do Taliban na mais violenta província do Afeganistão, segundo uma testemunha da Reuters.

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O ataque, o primeiro desde que o presidente dos EUA, Barack Obama, determinou o envio de 30 mil soldados adicionais ao Afeganistão, em dezembro, marca o início de uma campanha para impor o controle governamental a áreas rebeldes neste ano, antes que as forças norte-americanas comecem a se retirar, em 2011.

"A primeira leva de vários helicópteros partiu", disse um repórter da Reuters que acompanha o Primeiro Batalhão do Sexto Regimento dos Fuzileiros.

Doze helicópteros partiram de um ponto ao sul de Marjah e deveriam pousar no centro da cidade, segundo o repórter.

Cerca de 4.500 fuzileiros navais norte-americanos, 1.500 soldados afegãos e 300 soldados dos EUA participam da operação em Marjah, localidade muito populosa na província de Helmand.

Um comandante local do Taliban, Qari Fazluddin, disse antes à Reuters que cerca de 2.000 combatentes estão prontos para a luta em Marjah.

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