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Ônibus espacial Endeavour inicia manobras de retorno à Terra

Washington, 28 nov (EFE).- O ônibus espacial Endeavour se desacoplou hoje da Estação Espacial Internacional (ISS, em inglês) e iniciou seu retorno à Terra, após uma missão durante a qual foram instalados equipamentos que ampliam a capacidade de alojamento da plataforma orbital.

EFE |

A Nasa (agência espacial americana) afirmou que o "Endeavour" e a ISS, que orbitam a 27.000 km/h, se separaram às 12h47 de Brasília, quando a nave completava a órbita 215 de sua viagem, que incluiu quatro caminhadas de trabalho dos astronautas no espaço exterior.

O piloto do "Endeavour", Eric Boe, um coronel da Força Aérea, iniciou a manobra de 360 graus que permite que os tripulantes da ISS observem e obtenham imagens de toda a nave, para detectar possíveis rupturas na cobertura térmica.

O "Endeavour" tinha chegado à ISS em 16 de novembro, levando os equipamentos que permitirão que a plataforma orbital, um projeto de US$ 100 bilhões com a participação de 16 nações, duplique sua capacidade de alojamento.

Entre esses equipamentos, estão dois novos dormitórios, um avançado aparato para exercício físico e um novo sistema de purificação de líquidos que permitirá recuperar e potabilizar a água contida na urina e no suor.

Durante seus trabalhos no espaço exterior, os astronautas limparam, lubrificaram e instalaram novos rolamentos na junta rotatória do conjunto de painéis de energia solar a boreste da ISS.

Além disso, o "Endeavour" levou à ISS à engenheira de vôo Sandra Magnus, que substituiu Greg Chamitoff na tripulação da plataforma, que orbita a cerca de 385 quilômetros da Terra.

A Nasa indicou que o "Endeavour" completará a manobra de inspeção aproximadamente às 15h15 de Brasília e começará então sua volta à Terra.

A aterrissagem do "Endeavour" está programada para o próximo domingo, às 16h19 de Brasília, no Centro Espacial Kennedy (sul da Flórida). EFE jab/an

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