Ônibus espacial Endeavour se prepara para acoplagem à ISS

O ônibus espacial americano Endeavour, lançado na sexta-feira com sete astronautas e quase 15 toneladas de equipamentos a bordo, se acoplará em breve à Estação Espacial Internacional (ISS) neste domingo.

AFP |

A operação terá início às 22H04 GMT, e a Endeavour deve retornar à Terra dentro de 12 dias.

A missão de reparos interiores na ISS e de instalação de equipamentos tem como objetivo aumentar de três para seis pessoas a capacidade da estação.

A tripulação dedicou o sábado no espaço à realização de uma inspeção de rotina de cinco horas do escudo térmico que protege as asas e o nariz da nave, com a ajuda de um braço robô.

Os astronautas inspecionaram também a parte traseira da Endeavour, onde um pedaço da proteção térmica de cerca de 40 cm de largura e 10 cm de altura teria se soltado durante o lançamento, como observaram engenheiros da Nasa.

O incidente foi considerado menor pelos responsáveis da missão.

"A localização (do pedaço solto) não causa preocupação, já que não é submetida a temperaturas elevadas durante a reentrada na atmosfera", anunciou em um comunicado o site da Nasa.

js/ap

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