O ônibus espacial americano Endeavour se acoplou na madrugada desta quarta-feira, como estava previsto, à Estação Espacial Internacional (ISS), anunciou a Nasa.

O Endeavour foi lançado na Flórida na segunda-feira com seis astronautas a bordo para uma missão de 13 dias destinada a transportar e instalar os módulos Tranquility e Cupola, últimas peças grandes da ISS.

As últimas manobras de aproximação, muito delicadas com as duas naves a mais de 28.000 km/h, foram realizadas manualmente pelo comandante de bordo George Zamka, um coronel dos Marines, com uma margem de manobra de 4,5 cm.


Endeavour se aproxima da ISS / AP

A tripulação, formada por cinco homens e uma mulher, leva o último grande módulo da Estação Espacial, o Tranquility, a ser construído na ISS.

Três caminhadas espaciais estão programadas durante a missão do Endeavour, a partir de quinta-feira. Os seis tripulantes americanos do ônibus espacial se juntarão aos residentes da Estação Espacial - dois americanos, dois russos e japonês - para construir o módulo.

Outras quatro missões estão programadas este ano, antes que os ônibus se aposentem definitivamente no fim deste ano.

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