Onda de calor se espalha pelo nordeste dos EUA e pelo Canadá

Altas temperaturas no nordeste americano põem à prova rede de distribuição de energia e causam alertas à população

AFP |

Uma onda de calor domina o nordeste dos EUA, pondo à prova a rede de distribuição elétrica e levando à criação de "áreas para se refrescar" nas grandes cidades.

As temperaturas nesta terça-feira chegaram aos 38ºC em Nova York, tendo sido também afetada a região de Quebec, no Canadá, especialmente no entorno de Montreal. Com temperaturas de mais de 30ºC em Montreal, as autoridades recomendaram que a população tomasse precauções.

Nos EUA, o consumo de eletricidade chega a níveis elevados com o uso do ar condicionado em escritórios que reabriram após o fim de semana prolongado do 4 de Julho, Dia da Independência americana.

A principal companhia de distribuição elétrica da região de Nova York, 'Con Edison', pediu a redução do consumo, aumentado pelo uso dos sistemas de refrigeração e ar condicionado. O serviço nacional de meteorologia lançou uma advertência à população pelos riscos para a saúde das temperaturas muito elevadas, somadas ao alto índice de umidade, especialmente para crianças e idosos.

Avisos de "calor excessivo" foram publicados em Nova York e Filadélfia, onde as autoridades abriram "centros para se refrescar", locais públicos equipados com ar condicionado onde as pessoas podem se aliviar do calor. A população foi aconselhada, também, a "ingerir líquidos em grande quantidade, permanecer na medida do possível em locais com ar condicionado e à sombra".

As autoridades sanitárias advertiram que as crianças menores de cinco anos e os idosos com mais de 64 correm mais risco de desenvolver problemas de saúde por causa das temperaturas elevadas.

Os centros públicos de combate ao calor foram instalados em escolas e outros edifícios dos bairros urbanos. Para muitas crianças em férias de verão, as fontes e os hidrantes viraram verdadeiros oásis.

Os meteorologistas informaram que parte da região atlântica, onde já foram registradas temperaturas elevadas, teve a primavera mais quente já registrada. Especialistas advertem que a onda de calor avançará para toda a costa leste dos Estados Unidos.

"As regiões mais ao sul conhecerão o inferno ao fim desta semana", disse Alex Sosnowki, meteorologista da Pensilvânia. O Serviço Nacional de Meteorologia advertiu que os altos níveis de unidade aumentam ainda mais a sensação térmica de calor e insistiu na recomendação para que as pessoas bebam mais líquidos.

Em agosto de 2003, todo o nordeste dos Estados Unidos e parte do Canadá mergulharam em um gigantesco apagão quando a rede de distribuição elétrica sofreu um dos piores colapsos da história.

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