Obama visita cidade devastada por tornado no Missouri

Presidente norte-americano vai se reunir com familiares das vítimas. Pelo menos 142 pessoas morreram em Joplin

EFE |

O presidente americano, Barack Obama, viaja neste domingo para Joplin, no Missouri, para supervisionar as tarefas de assistência após o tornado que assolou a cidade no domingo passado e se reunir com as famílias das vítimas.

Na sua visita, Obama tentará transmitir aos moradores de Joplin que o povo americano "está lá com eles", além de "rezar com os familiares das vítimas e assegurar-lhes que contarão com toda a ajuda de que necessitarem", como explicou em declarações à imprensa em Londres, durante a viagem europeia que fechou no sábado.

O tornado, o mais mortífero na região em 61 anos, deixou pelo menos 142 vítimas fatais, enquanto 96 pessoas continuam desaparecidas, segundo os dados da Prefeitura e do Departamento de Segurança Pública do Missouri. A contagem muda a cada dia, à medida que os voluntários e especialistas em operações de resgate vasculham os imensos campos de escombros na busca de desaparecidos.

Além disso, Joplin tem pela frente uma monumental tarefa de reconstrução, à qual por enquanto se alistaram mais de 2.500 voluntários. O tornado deixou um rastro de devastação de perto de dez quilômetros de comprimento e quase um quilômetro de largura, danificou mais de 8.000 estruturas e causou 900 feridos e milhões de dólares em perdas.

A visita de Obama acontece quase um mês após sua viagem a Tuscaloosa (Alabama, EUA), que também foi arrasada por um sistema de tempestades e tornados que atravessou o sul e deixou pelo menos 300 mortos. Ali, o presidente assegurou que nunca tinha visto "uma devastação como aquela".

O número de vítimas fatais nesta temporada de tornados nos EUA já supera as 500, o que a transforma na mais mortal desde a década de 1950, quando a contagem de mortos se elaborava unicamente a partir de estimativas.

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