Por John Whitesides WASHINGTON (Reuters) - Depois de uma difícil semana que espalhou preocupações entre os democratas, o candidato do partido à Presidência dos EUA, Barack Obama, respondeu ao rival republicano, John McCain, na sexta-feira com novos anúncios e promessas de uma mensagem remodelada.

Obama tem enfrentado dificuldades para encontrar sua voz em um debate de campanha dominado por McCain e sua parceira de chapa, Sarah Palin (governadora do Alasca), desde que os republicanos encerraram sua convenção, na semana passada, com uma enxurrada de ataques pessoais lançados contra o democrata.

O surgimento de Palin, uma conservadora antiaborto e pró-armas que levou novo ânimo à base do partido, parece ter feito Obama perder o passo e colocou os republicanos em uma pequena vantagem nas pesquisas para a eleição de 4 de novembro.

O democrata e seus aliados, no entanto, prometeram virar a página e declararam que o pior já passou.

'Hoje é o primeiro dia do resto de nossa campanha', afirmou David Plouffe, diretor de campanha de Obama, em um memorando.

'Responderemos com velocidade e ferocidade aos ataques de John McCain e vamos levar a luta até ele. Mas faremos isso em relação às grandes questões que interessam ao povo norte-americano.'

O comitê de campanha de Obama lançou dois novos anúncios acusando o republicano de ser um aliado do presidente George W.

Bush que seria incapaz de prover melhorias econômicas ou de cumprir sua promessa de mudar a cultura imperante no mundo político de Washington.

'As coisas mudaram nos últimos 26 anos. Mas McCain, não', disse um dos novos anúncios dos democratas. 'Ele admite que ainda não sabe como usar um computador, que não consegue enviar um e-mail. Que ainda não compreende a economia.'

Em um outro anúncio, Obama fala diretamente com a câmera para explicar sua promessa de mudança. 'Porque neste ano, a mudança precisa ser algo mais do que um slogan', ele diz.

MCCAIN NO ATAQUE

O comitê de campanha de McCain, por sua vez, também desferiu ataques contra Obama. 'Ele já foi a maior celebridade do mundo, mas a estrela dele está se apagando. Por isso, eles atacaram Sarah Palin', afirma o narrador no novo anúncio. 'Que falta de respeito.'

A tempestade política provocada pela escolha da praticamente desconhecida Palin como candidata a vice de McCain e os ataques mordazes lançados pelos republicanos contra Obama deixaram em um segundo plano a mensagem do democrata a respeito de suas políticas econômicas.

Estrategistas do partido de Obama ficaram preocupados com o fato de o candidato ter mostrado indecisão sobre como responder.

McCain, senador em quarto mandato pelo Estado do Arizona, e Palin investiram contra a mensagem de mudança divulgada por Obama e apresentaram-se como os reformadores da disputa --uma manobra que pareceu ter surpreendido a equipe de Obama.

Alguns ativistas democratas também se perguntavam por que Obama ficou encarregado de responder aos ataques de McCain e Palin. Esses ativistas pediram que o candidato a vice do partido, senador Joe Biden, e outros membros da legenda desempenhem um papel mais ativo na corrida presidencial, atacando os republicanos.

A impressão de nervosismo crescente da parte dos democratas era palpável entre os ativistas e as autoridades eleitas do partido, o que obrigou o comitê de campanha de Obama a adotar medidas para acalmá-los.

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