Os primeiros colégios eleitorais na votação presidencial americana, disputada pelo democrata Barack Obama e o republicano John McCain, abriram simbolicamente em duas localidades de New Hampshire, à meia-noite desta terça-feira, com vitória para o favorito nas pesquisas.

O dia de votação nos Estados Unidos começou nos pequenos municípios de Dixville Notch e Hart's Location, seguindo uma antiga tradição.

As duas localidades representam juntas apenas 120 habitantes.

Hart's Location, que votou no republicano George W. Bush em 2004, desta vez elegeu Barack Obama, o favorito das pesquisas em escala nacional, que recebeu 17 votos, contra 10 para John McCain.

Hart's Location, que tem 42 moradores, chama a atenção de todo o país a cada quatro anos, já que seus habitantes são os primeiros a comparecer às urnas.

Em Dixville Notch, 15 eleitores votaram em Obama e seis em McCain. Esta é a primeira vez que a cidade opta por um candidato democrata desde 1968.

O estado de New Hampshire autoriza que os municípios com menos de 100 habitantes iniciem as operações de voto a partir das zero hora do dia da eleição.

A maioria dos colégios eleitorais da costa leste dos Estados Unidos deve abrir as portas entre as 10H00 GMT e as 12H00 GMT (8H00 e 10H00 de Brasília). Vários locais de votação do estado de Vermont aguardam os eleitores madrugadores a partir das 5H00 locais (8H00 de Brasília).

O restante dos Estados Unidos deve começar a votar entre as 13H00 e 15H00 GMT (11H00 e 13H00 de Brasília), seguidos pelo Alasca e o Havaí mais tarde.

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