WASHINGTON - O presidente dos EUA, Barack Obama, está acompanhando atentamente a eleição regional iraquiana do próximo fim de semana e em breve vai decidir qual abordagem adotará para retirar as forças norte-americanas do país, disse a Casa Branca nesta sexta-feira. O porta-voz Robert Gibbs disse que Obama considera as eleições provinciais do Iraque como mais um marco no desenvolvimento democrático do país, e que ele espera que o pleito colabore com os planos dos EUA de dar ao governo local mais responsabilidade pela segurança.

Eleito em 2008 com a promessa de retirar as tropas dos EUA do Iraque nos primeiros 16 meses de mandato, Obama se reuniu nesta semana com a cúpula militar para discutir planos para esse conflito e o do Afeganistão, para onde ele pretende enviar reforços.

"Esperamos que muito em breve teremos as recomendações e decisões sobre como avançar no Iraque", disse Gibbs a jornalistas.

"O sábado representa um marco importantíssimo para o desenvolvimento democrático no Iraque."

Mais de 14 mil candidatos disputam 440 vagas em assembleias de 14 das 18 províncias iraquiana.

(Reportagem de Jeff Mason)

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