Obama pede que Congresso estenda vida útil de naves espaciais

Washington, 23 set (EFE) - O candidato democrata à Presidência dos Estados Unidos, Barack Obama, pediu ao Congresso americano para estender a vida útil das naves espaciais, que devem deixar de ser usadas em 2010. Em carta dirigida a Harry Reid, líder da maioria do Senado, e a Nancy Pelosi, presidente da Câmara de Representantes, Obama disse que os Estados Unidos devem manter seu acesso à Estação Espacial Internacional (ISS) para além de 2011. A Nasa deve substituir as naves pelas do programa Constellation, mas, segundo os planos, estas só iniciariam suas operações em 2015. Entre 2010 e 2015, as missões de substituição de tripulações e provisão da ISS seriam realizadas através as naves Soyuz russas. Em meados deste mês, o administrador da agência espacial Michael Griffin advertiu de que se não fossem tomadas medidas, cogita-se a possibilidade de os Estados Unidos não enviarem astronautas ao complexo em órbita em uma Soyuz em 2011 por não haver garantias de segurança. Obama destacou na carta divulgada hoje que o Congresso deve se preparar para aumentar o orçamento da Nasa, após saber de um estudo para estender as missões das naves ordenado por Griffin. Os resultados (do estudo) deveriam ser conhecidos em novembro, de modo que a equipe de transição do presidente eleito possa preparar as medidas necessárias no marco do orçamento 2010, assinalou Obama. O senador por Illinois disputa a eleição presidencial de novembro ao candidato republicano, John...

EFE |

A frota de naves dos EUA é integrada por "Atlantis", "Discovery" e "Endeavour". EFE ojl/db

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