O presidente Barack Obama felicitou nesta quinta-feira o novo patriarca da Igreja ortodoxa russa, Kirill, que foi eleito sucessor de Alexis II, falecido em dezembro passado.

"O presidente felicita a comunidade ortodoxa da Rússia", declarou Robert Gibbs no comunicado difundido na noite de quarta-feira. "Obama deseja ao novo patriarca muito êxito para continuar alimentando as ricas tradições espirituais da Rússia e favorecer um diálogo inter-eligioso saudável", acrescentou.

O metropolitano Kirill, de Smolensk e Kaliningrado, de 62 anos, foi escolhido patriarca da Igreja Ortodoxa Russa depois de muito tempo à frente da seção de relações exteriores da Igreja russa.

Kirill recebeu 508 votos do concílio, enquanto seu adversário, o metropolita Kliment, de Kaluga e Borovsk, obteve 169.

Antes de ser escolhido para ser o novo líder da Igreja Ortodoxa, Kirill fez uma apaixonada defesa da união de seus fiéis, apelando para que resistam ao proselitismo católico e protestante.

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