Obama e estudantes conversam com tripulantes do Discovery e da ISS

Washington, 24 mar (EFE).- O presidente americano, Barack Obama, cumprimentou hoje os dez astronautas que estão em órbita a bordo do ônibus espacial Discovery e da Estação Espacial Internacional (ISS, em inglês).

EFE |

Em telefonema a partir da Casa Branca, Obama disse estar "muito orgulhoso" dos astronautas e do trabalho que fazem.

Os nove homens e uma mulher que estão nas duas naves acopladas a cerca de 385 quilômetros da Terra se ocuparam na semana passada com a instalação de novos painéis solares que duplicarão o fornecimento de energia à ISS, da qual o "Discovery" se soltará amanhã.

Obama lembrou durante o telefonema que, atualmente, se investe bastante em equipamentos de geração de energia renovável e disse que por esse motivo o trabalho realizado na ISS "é particularmente interessante".

Alguns membros do Congresso dos EUA e estudantes também estavam na Casa Branca no momento do contato do presidente americano com a estação e o "Discovery".

As crianças fizeram perguntas que Obama passou aos astronautas e que foram desde "Quantas estrelas é possível ver no espaço?" até "Qual sua rotina de exercício físico?".

No que foi o 13º dia de sua missão, durante a qual levaram à ISS novos painéis solares e um novo astronauta, os tripulantes do "Discovery" transferirão cargas entre as duas naves espaciais antes de voltarem para a Terra.

A previsão é de que o "Discovery" se solte da ISS na próxima quarta-feira às 19h53 de Greenwich (16h53 de Brasília), um dia antes do lançamento da nave russa Soyuz a partir da base de Baikonur, no Cazaquistão.

A Soyuz levará outro tripulante para a ISS, além do milionário Charles Simonyi, que pagou mais de US$ 30 milhões por sua segunda viagem ao espaço.

A nave russa deve chegar à ISS no sábado, o mesmo dia previsto para a aterrissagem do "Discovery" no Centro Espacial Kennedy, no sul dos EUA. EFE jab/bba

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