Trabalhando pelo voto da classe trabalhadora

Para um cara que há apenas quatro anos estava concorrendo em sua primeira campanha em nível estadual, Barack Obama cometeu alguns erros impressionantes como candidato à presidência. Mas o momento que Obama mais gostaria de apagar agora, se pudesse, foi aquele em abril passado, em que, ao falar a um pequeno grupo de contribuintes da Bay Area, ele disse que eleitores de cidades pequenas da Pennsylvania e de outros estados tinham ficado mais ¿amargos¿ por conta da perda de emprego, o que fez com que eles ¿recorressem às armas ou religião ou antipatia para com as pessoas que não são como eles¿.

The New York Times |

Acordo Ortográfico

Esse comentário, postado em seguida por um blogger para o Huffington Post, tornou menos importante uma das premissas centrais da campanha de Obama ¿ a de que ele poderia de alguma forma diminuir as distinções cansativas entre os estados vermelhos e os azuis, e agradar aos homens brancos descrentes que haviam desqualificado os democratas como elitistas sem jeito.

Essa foi a minha manobra mais estúpida, me disse Obama recentemente. Estávamos sentados um de frente para o outro em seu avião, aquele com um grande O vermelho, branco e azul na cauda, voando a 35 mil pés acima de Nevada. Foi interpretado na imprensa como Obama falando a um grupo de liberais de São Francisco com uma visão antropológica acerca dos eleitores brancos da classe trabalhadora. E eu estava fazendo justamente o contrário e é por isso que esses eleitores têm o direito de se frustrarem porque foram ignorados. E porque os democratas não fizeram o que eles queriam em assuntos culturais, não temos conseguido nos comunicar com eles efetivamente em uma agenda econômica que nos ajudaria a expandir nossa coalizão.

Quer dizer, parte do que eu estava tentando dizer para aquele grupo em São Francisco era, Vocês precisam parar de pensar que questões como religião ou armas são erradas de alguma forma, continuou. Porque, na verdade, se você cresceu e o seu pai o levou para caçar, e isso é parte da sua identidade e lhe oferece um senso de continuidade e estabilidade que está indisponível na sua vida econômica, então isso será bem importante, e com razão. E se você está vendo a sua comunidade perder população e ruir, mas a sua igreja ainda é forte e a vida da comunidade está centrada ao redor dela, bem, sabe, é melhor prestarmos atenção nisso.

Em alguns minutos, Obama chegaria ao Colorado para uma parada de campanha, seguida por outra em Nevada ¿ dois estados críticos os quais nenhum dos democratas anteriormente indicados, Al Gore e John Kerry, sequer chegou perto de vencer, amplamente por causa da falha abjeta de atingir os homens brancos, especialmente os de classe média e baixa em condados rurais. Perguntei a Obama como ele achava que poderia dizer a esses eleitores que ele não era, na verdade, um observador antropológico da cultura.

Primeiro, disse Obama, você precisa comparecer. Estive em Elko, Nevada, três vezes. Elko? perguntei duas vezes, esforçando-me para ouvi-lo por conta do barulho do motor. E-L-K-O. Ele parecia um pouco irritado, como se eu acabasse de confirmar algo sobre a imprensa que ele suspeitava há tempos. Isso, aliás, é a razão pelo qual conseguimos mais delegados de Nevada, apesar de termos perdido o voto popular lá durante as primárias. Perdemos Las Vegas e Clark County, mas ganhamos facilmente na Nevada rural. E muito disso teve a ver com o fato de que o pessoal pensou: Cara, o homem está comparecendo. Ele armou um escritório. Ele está fazendo uma organização real. Ele está conversando com as pessoas.

Neste exato momento, os republicanos em Washington estavam arruinando o plano emergencial de 700 bilhões de dólares para Wall Street, fazendo com que mercados perdessem mais valor em um único dia, em termos de quantidades de dólar, do que nunca na história americana, arrastando a economia de volta ao centro da campanha ¿ precisamente onde John McCain e os republicanos não queriam.

Resistência

Agora parecia que a única coisa que ainda podia ameaçar a marcha de Obama para a presidência era a mesma resistência dos eleitores que haviam, no último momento, frustrado os sonhos dos predecessores democratas. De acordo com pesquisas em 2004, Kerry perdeu os homens brancos por uma margem devastadora de 25 pontos. Enquanto os eleitores em geral dão a Obama vantagem sobre John McCain quando se pergunta qual é o candidato mais bem preparado para navegar através desses tempos econômicos tumultuados, as pesquisas da Gallup durante todo o verão e entrando no outono mostraram consistentemente McCain com uma liderança de dois dígitos entre os homens brancos que não cursaram faculdade.

E no entanto Obama perseverou, gastando muito mais tempo e dinheiro do que ambos os últimos indicados democratas em um esforço para persuadir a classe trabalhadora e os brancos rurais de que ele não é uma figura elitista e estranha que eles pudessem estar inclinados a pensar que fosse. A campanha de Obama tem mais de 50 escritórios estaduais na Virginia, um estado que nenhum democrata contestou seriamente desde que Obama era adolescente. Em Indiana, há 42 escritórios; Na Carolina do Norte, outros 45.

Matematicamente, Obama pode provavelmente vencer a eleição sem ganhar em nenhum desses estados ¿ ou Nevada, Montana e qualquer outro dos estados conservadores onde ele fez campanha nos últimos meses. O que ele provavelmente não pode fazer, se não converter eleitores o suficiente para levar pelo menos alguns estados tradicionalmente vermelhos para a coluna azul, é ir além do que ele se refere sem seriedade de modelo de governo 50-mais-1, a idéia de que um presidente precisa representar apenas 50 por cento do país (mais 1 voto adicional) para comandar o escritório. Desde o começo, Obama aspirou não vencer simplesmente, mas também se erguer como um tipo de quebra de geração da era polarizada dos boomers para se tornar o primeiro presidente em pelo menos 20 anos a querer qualquer coisa a mais do que o mandato mais frágil para sua agenda.

Uma série de circunstâncias conspirou para fazer uma verdadeira campanha nacional possível para Obama. Há o sentimento nacional de desespero sobre a era Bush, o que permitiu as democratas serem ouvidos em partes do país em que eles estavam sendo expulsos da terra 10 anos atrás. E há ainda o advento da Internet como um autêntico vácuo de dinheiro, que fez com que Obama arrecadasse mais do que qualquer democrata na história (cerca de 460 milhões de dólares na última contagem). Talvez o mais importante, entretanto, é que a campanha de Obama conseguiu tirar vantagem de uma campanha democrata estendida nas primárias que passou por todos os 50 estados e estabeleceu redes de voluntários e novos eleitores democratas registrados em estados que seriam desprezados em qualquer outra época do ano.

Para os conselheiros políticos de Obama, expandir o mapa eleitoral é um imperativo estratégico. Campanhas presidenciais, afinal de contas, têm a ver com 270 ¿ o número mínimo de votos eleitorais necessários para vencer. Ao confiar nos mesmos 20 e poucos estados em que é possível ganhar nas últimas eleições, os indicados democratas deram para si quase nenhuma margem para erros. A idéia da campanha de Obama é que, quanto mais estados são colocados em cena, mais permutações existem para levar à vitória.

Virginia

A Virgina pode ser o mais criítico do que a campanha de Obama rotula como estados de campo de batalha não-tradicionais, simbólica e matematicamente. A Virgina não vota em um indicado democrata desde que Johnson superou Goldwater. Mas o início ruim da economia pós-industrial causou estragos nos últimos 15 anos do que o estado viu no meio século antes disso.

O novo corredor tecnológico que corre pela I-66 na Virgina do Norte, do outro lado do rio Potomac em Washington, é um dos mais empolgantes da nação, e a área auto-sustentável que cresce ao seu redor transformou rapidamente horizontes de fazendas em um grupo de casas caras e grandes construções. Novas áreas na parte central do estado não deixam por menos, habitadas por pessoas que trabalham longe em escritórios corporativos em Richmond, a capital da velha Confederação.

No sul mais conservador socialmente e no sudoeste do estado, entretanto, em que cidades manufatureiras triunfaram no passado e mineradores de carvão trabalharam nas montanhas, a população tem caído firmemente enquanto estudantes saem da escola em busca de empregos estáveis em outro lugar.

Sem surpresa, o número de eleitores do estado que se identificam como democratas aumentou bastante nos dois últimos anos, superando consideravelmente o ritmo de ascensão dos republicanos. Os últimos dois governadores foram democratas, e em janeiros, ambos os senadores possivelmente serão democratas também. A campanha de McCain está preocupada o suficiente sobre o poder na Virgina, onde as pesquisas deste mês mostram Obama na frente, já que abriu 10 novos escritórios lá.

Existe um sentimento forte nas comunidades nas regiões sul e de montanha do estado, e com motivo, de sofrer provações sem fim ¿ um sentimento que a América urbana já classificou na vida rural como uma relíquia ou, pior, uma piada. Por esta razão, questões culturais importam mais nas áreas rurais do que nos arredores dos subúrbios, pois os eleitores veem tais questões como um teste sobre se os políticos respeitam seus valores ou caçoam deles ¿ uma construção que estrategistas republicanos se tornaram especialistas para explorar.

Encarando o desafio

Obama respondeu a esse desafio principalmente ao fazer exatamente o que ele me disse que devia ser feito: ele compareceu. A primeira coisa que ele fez como o provável indicado do partido em junho, dois dias antes de encerrar as primárias finais da Dakota do Sul e Montana, foi tomar um avião e ir para Bristol, Virginia, na fronteira do Tennessee. Ele voltou mais duas vezes desde então para a região sul do estado, e Joe Biden recentemente liderou um protesto de mineradores ali.

Lebanon, uma cidade de cerca de 3.200 habitantes, está se tornando lentamente um símbolo de esperança para as cidades de toda a região que sonham em transformar o sudoeste da Virgina no próximo centro de alta tecnologia. Condados locais ergueram meia dúzia de construções de concha ¿ essencialmente depósitos vazios já ligados a esgotos e linhas de banda larga ¿ para atrair negócios que buscam espaços prontos previamente. Inspiradas por um influxo de empregos de tecnologia, autoridades da área começaram o que chamam de programa de Retorno às Raízes, em que eles procuram agressivamente graduados qualificados que se afastaram de outros empregos e tentam atraí-los de volta para casa.

Barack Obama veio para o Colégio Lebanon para uma reunião de prefeitura com os eleitores na terça depois do dia do trabalho, marcando a primeira vez que um candidato à presidência pisou na área desde que Jimmy Carter veio para a vizinha Castlewood, em 1976.
 O programa foi aberto pelos comprovadores. Esta é uma parte crítica da estratégia de cidades pequenas de Obama ¿ conseguir representantes respeitados que possam se firmar e dizer que Obama é alguém em quem se pode confiar. A primeira pessoa no palco foi Ralph Stanley, o lendário músico de bluegrass de 81 anos, que nasceu na vizinha Stratton. Stanley foi seguido por Cecil Roberts, o presidente de barba branca do sindicato dos mineradores, e depois veio Rick Boucher, deputado com aparência de coruja que representa Lebanon e condados ao redor em Washington.

Obama finalmente subiu ao palco e promoveu uma nova versão remodelada de seu discurso básico, ritmando o palco enquanto falava, suas idéias subindo quando ele pontuava cada conceito em uma lista longa de acusações contra os anos de Bush e John McCain. Ele sublinhou sua própria história americana ¿ a mãe com os vales de comida, o pai, que lutou no exército de Patton, o sogro que trabalhou em um emprego de turnos com esclerose múltipla e nunca faltou um dia.

Um homem quis saber o que Obama pensava daqueles que desqualificavam Sarah Palin porque ela era evangélica. Obama reiterou que ele, também, é um cristão praticante.

Uma adolescente perguntou a Obama o que ele podia fazer especificamente para a área rural dos Estados Unidos. Ele se interessou imediatamente, disparando uma lista de investimentos públicos que sua administração poderia trazer para as linhas de banda larga da região, financiamento escolar, o desenvolvimento de combustíveis com biodiesel. Ele falou sobre a criação de mais empregos para alunos locais, para que, quando eles se formarem na faculdade, essas crianças possam ficar aqui e viver em Lebanon em vez de ter de ir e trabalhar em outro lugar.

Objetivo atingido

Obama atingiu seu objetivo principal em Lebanon: ele compareceu onde nenhum indicado democrata moderno havia ido antes, falando sobre questões sociais e plantando-se com firmeza no mainstream. Quando alcancei o deputado Boucher não muito depois do evento, ele me disse que havia sido incrivelmente importante.

Boucher havia recentemente comissionado uma pesquisa em seu distrito, a qual ele deu à campanha de Obama, e enquanto não me falava nada das especificidades, ele disse sem ter sido perguntado que McCain estava significantemente na frente. Ainda assim, a pesquisa mostrou um número incomum de eleitores indecisos. As pessoas não estão entusiasmadas com McCain, afirmou. Elas querem conhecer mais Barack Obama. Elas estão esperando para serem persuadidas.

Como a corrida afeta o esforço de Obama para expandir o mapa eleitoral é a pergunta mais persistente que envolve a campanha ¿ e talvez a que seja menos respondível. Pesquisa divulgada no mês passado pela Associated Press e o Yahoo, em parceria com a Universidade de Stanford, concluiu que Obama pode perder até seis pontos percentuais nacionalmente porque é negro. Isso foi baseado na descoberta que 40 por cento dos americanos brancos admitiram conceitos negativos com relação aos negros. Tais pesquisas são frequentemente citadas como prova de que Obama podia ganhar facilmente a eleição se fosse mais do que meio branco.

E mesmo com todas as informações à disposição, Obama não está se saindo pior com os homens brancos do que os dois últimos indicados democratas. De acordo com levantamentos, Kerry perdeu o voto branco no geral por 17 pontos em 2004. Recentes pesquisas do Gallup, ainda que sejam um tanto irregular de semana em semana, mostraram que Obama está acima da média; pesquisas do começo de outubro o colocavam apenas oito pontos abaixo entre os eleitores brancos.

Pode ser possível que o preconceito racial exista, como as pesquisas sugerem que exista, mas é apenas uma influência significativa entre muitas outras, incluindo os pontos de vista dos eleitores sobre a economia e McCain como uma alternativa. Os estrategistas de Obama aceitam que haverá um número de eleitores ¿ particularmente homens brancos ¿ que rejeitará Obama unicamente porque ele é negro. Mas eles estão apostando, a princípio, que a maioria desses eleitores não teria votado em um democrata em nenhuma circunstância e, segundo, o sentimento favorável crescente dos apoiadores negros a Obama vai produzir votos suficientes de novos afro-americanos em muitos estados. Então, se Obama conseguir se sair pelo menos tão bem quanto Kerry entre os homens brancos em alguns dos estados vermelhos que ele está tentando transformar em azul, mais notadamente Virginia e Carolina do Norte, a corrida como um fator geral na eleição pode acabar com Obamao ganhando mais votos do que perdendo.

Em setembro último, pesquisas nacionais mostraram Obama mantendo uma liderança consistente de quatro a seis pontos pela primeira vez na campanha. Em uma série de estados de cambos de batalha familiares onde Obama tem lutado para capitalizar um sentimento anti-Bush e angústia econômica, um novo pacote de pesquisas o mostrou finalmente a aparecer.

Na Virginia, de acordo com pesquisas particulares e públicas, a mudança foi especialmente pronunciada. Algumas pesquisas logo mostraram Obama à frente de McCain pot uma margem significativa, e duas tinham lideranças na casa dos dois dígitos. Mais estarrecedora foi a informação que diz respeito aos eleitores brancos e, especificamente, homens. Segundo uma pesquisa aleatória por telefone da SurveyUSA, McCain estava liderando entre os homens na Virginia por 10 pontos logo depois das convenções; no começo de outubro, Obama liderava por 11.

Por Matt Bai, que cobre política para a The New York Times Magazine, é o autor de "The Argument: Inside the Battle to Remake Democratic Politics."

    Leia tudo sobre: eleições nos eua

    Notícias Relacionadas


      Mais destaques

      Destaques da home iG