Robert Bales: De uma pequena cidade em Ohio para o Afeganistão

Sargento americano suspeito do massacre de 16 civis em Kandahar era visto por colegas como calmo e respeitado por sua maturidade

The New York Times |

Ele não era o mais conhecido, mas apenas um jovem bem conceituado que parecia tentar fazer a coisa certa. Assim era Robert Bales , "Bobby" para os amigos. Ele era um garoto popular e ocupado, mas tinha tempo para ajudar o autista que vivia no mesmo quarteirão. Outros meninos da vizinhança o admiravam.

Perfil: Saiba mais sobre o suspeito de massacre

Como jogador de futebol americano no ensino médio, ele era bom o suficiente para chegar a ser capitão, mas também gracioso o suficiente para ajudar um jogador mais talentoso a assumir a posição. Seria bom para a equipe, ele dizia. 

NYT
Livro do colégio mostra sargento Robert Bales em foto de 1991
Essa sólida reputação o seguiu até a infantaria do Exército. Ele entrou para as Forças Armadas relativamente tarde, aos 27 anos, poucas semanas depois dos atentados de 11 de setembro de 2001, e tornou-se respeitado por sua maturidade e calma, inclusive no campo de batalha. "Ele era um líder muito bom e um soldado muito bom", disse Zachary Parsons, que serviu com o sargento Bales no Iraque em 2007.

Por isso, quando muitos de seus antigos vizinhos em Norwood, no Estado de Ohio, e colegas do batalhão da Base de Lewis-McChord, no Estado de Washington, souberam que Bales havia sido acusado de disparar a sangue frio até a morte em 16 civis afegãos no dia 11 de março, sendo nove crianças, não ficaram apenas chocados. Eles ficaram tristes.

Ruína: Na volta para casa, a cena trágica de um massacre afegão

Michelle Caddell, 48 anos, que conheceu Bales quando jovem, assistiu ao vídeo da notícia inúmeras vezes, enquanto estava hipnotizada pela descrença. "Eu queria ver um rosto diferente", disse ela, lutando contra as lágrimas. "Porque esse não podia ser o nosso Bobby. Algo horrível, horrível tinha que ter acontecido com ele."

Traumas

Amigos, família e seu advogado dizem ter uma ideia do que foi essa coisa horrível: a guerra. Três turnos no Iraque, em que presenciou disputas pesadas, e um outro no Afeganistão, para onde foi relutante e que o deixou com problemas financeiros, em risco de perder sua casa.

Houveram ainda impactos mais diretos. Durante suas implantações, Bales, 38 anos, perdeu parte de um pé e machucou a cabeça, viu colegas soldados gravemente feridos, pegou corpos de iraquianos mortos, foi tratado por lesão cerebral e possivelmente desenvolveu transtorno de estresse pós-traumático, segundo seu advogado e fontes militares.

NYT
Steve Berling costumava jogar com Bales na escola que frequentaram em Ohio
Mas também há vislumbres de uma história mais sombria. O passado de Bales inclui uma prisão sob acusação de agressão contra uma mulher, abandonada depois que ele completou aconselhamento para melhor gestão da raiva; um acidente no qual capotou seu carro, algo que atribui a adormecer ao volante, e um acúmulo de rejeições e decepções .

Testemunho: Em blog, mulher de acusado de massacre afegão descreveu dor e saudade

Um ano atrás, de acordo com um blog mantido por sua esposa, ele foi rejeitado para uma promoção a sargento de primeira classe, uma posição que teria aumentado sua responsabilidade e respeito, mas também seu salário numa época em que suas finanças pareciam em dificuldade extrema.

Os vizinhos se lembram dele, entre turnos anteriores, como um soldado ansioso para voltar à luta. Mas que parecia ter mudado. Ele treinou para se tornar um recruta, um trabalho que teria lhe permitido evitar o Afeganistão, mas o Exército o manteve na infantaria. E embora ele sentisse que seus ferimentos eram significativos o suficiente para mantê-lo fora de combate, segundo seu advogado, médicos do Exército disseram que ele estava apto a lutar. Semanas depois, ele chegou a uma das mais duras regiões do Afeganistão.

Processo

Um longo processo legal - que terá início com a apresentação formal das acusações nas próximas semanas e que terminará, muito provavelmente, em uma corte marcial - determinará se Bales foi culpado de atrocidades e pode revelar os fatores relevantes para isso.

Os advogados alegam que Bales tinha um casamento sólido e sem problemas alcoólicos. LINKSe ele sucumbiu a problemas psicológicos, eles dizem que isso aconteceu provavelmente porque havia desenvolvido síndrome de estresse pós-traumático que o Exército não conseguiu diagnosticar e foi despachado para uma guerra que não queria lutar.

Stephen Xenakis, psiquiatra e brigadeiro reformado, que foi conselheiro do Joint Chiefs of Staffs, disse que após uma década de combate em que milhares de soldados sofreram traumas, essas síndromes por si só parecem inadequadas para explicar como um sargento aparentemente normal e amplamente admirado pode ter, sozinho, cometido um dos piores crimes de guerra dos conflitos no Iraque e Afeganistão.

Adolescente modelo

Bales cresceu em Norwood, um subúrbio modesto de Cincinnati, o caçula de cinco meninos que viviam em uma casa de tijolos de dois andares ainda conhecida como "a casa Bales", embora nenhum Bales viva mais ali. A família era muito conhecida e querida na cidade.

Bobby foi uma criança comum que jogou futebol e participou de diversas atividades, incluindo teatro. Em seu anuário, ele assinou a foto do time de futebol com um apelido, "Doom", e está listado como um dos melhores dançarinos em sua classe.

AFP
Robert Bales (à esquerda) em foto tirada em agosto de 2011 durante treinamento em Fort Irwin, na Califórnia
Bales estudou no Colégio Mount St. Joseph em 1991 e 1992. Ele frequentou a Universidade Estadual de Ohio, de 1993 até 1996, estudando para se formar em economia, de acordo com Jim Lynch, um porta-voz da universidade.

Detalhes sobre a vida Bales durante os próximos anos são escassos. Em novembro de 2001, ele se juntou ao Exército.

Introdução à guerra

Após o treinamento básico, Bales foi enviado para Fort Lewis, perto de Tacoma, que se tornaria posteriormente o centro de despacho para as guerras. Durante os próximos 11 anos, ele passaria a sua carreira com o 2 º Batalhão do 3 º Regimento de Infantaria em uma brigada Stryker.

Em 2002, ele foi preso por atacar uma mulher, mas pagou a multa e completou aconselhamento. Pouco tempo depois, ele se casou com Karilyn Primeau, uma mulher que conheceu através da internet, explicou seu advogado, e eles tiveram dois filhos, uma menina chamada Quincy e um menino chamado Bobby.

A 3 ª Brigada foi implantada no norte do Iraque entre novembro de 2003 até novembro de 2004, momento em que o país estava envolto em insurgência, saques e caos. Mas foi o segundo turno de Bales segundo, entre junho de 2006 e setembro de 2007, que foi particularmente agitado.

Até então, o Iraque estava no auge da guerra civil sectária e cerca de 80 soldados americanos morriam por mês. David Hardt, um soldado da 3ª Brigada que escreveu um blog sobre a implantação, disse que o inimigo permaneceu quase sempre invisível e que os soldados estavam amargamente frustrados com sua incapacidade de lutar.

"Você meio que se acostuma a ver corpos mortos e coisas explodindo na sua frente", disse Hardt, que não conhecia Bales, mas estava no Iraque no mesmo tempo. "Queríamos chegar aos insurgentes, mas era algo muito raro." Em algum momento durante esse turno, Bales machucou o pé, mas seu advogado disse não saber como. O Exército se recusou a fornecer detalhes sobre o histórico do sargento.

Mas a lesão não parecia significativa o bastante para tirá-lo da zona de guera e ele terminou seu turno, que foi estendido de 12 para 15 meses para ajudar no aumento de tropas no país.

Hardt disse a maioria dos soldados que conhecia estavam irritados com a extensão, pois estavam exaustos com a luta contínua e as ameaças de bombas. Mas se Bales estava chateado, ele não parecia se queixar. "Ele era um soldado entusiasmado", disse Tim Burgess, 59 anos, um caminhoneiro aposentado que morava na casa ao lado de Bales na época. "Ele ainda queria ver a ação, embora estivesse ferido."

Vizinhos se lembram de sua esposa como uma ciclista ávida, mas não particularmente sociável. Ela trabalhou como gerente de projetos na extinta Washington Mutual e, em seguida, tornou-se gerente de projetos técnicos na Amaxra, uma empresa de comunicação empresarial em Redmond.

Bales ficou em casa por quase dois anos após sua segunda implantação segundo. Karilyn Bales, uma ávida blogueira, escreveu alegremente sobre como ele fez biscoitos, leu livros e visitou seus pais em Bellingham com sua filha. Em agosto de 2009, ele foi embora de novo.

O casal Bales queria ir para Alemanha, Itália ou Havaí. Mas o Exército o manteve na Base de Lewis-McChord. Além disso, ele não pode atuar como recrutador, embora estivesse treinando para isso. Em vez disso, Robert Bales foi enviado com a 3 ª Brigada para o Afeganistão em dezembro.

"Ele não estava feliz com isso", disse seu advogado, mas aceitou suas ordens como um soldado profissional.

Exames

Antes de seguir viagem, ele teria realizado exames físicos, incluindo em seu pé, e um estudo de mapeamento cerebral computadorizado para analisar lesões cerebrais traumáticas, concebido para medir atenção, memória e capacidade de raciocínio. A pesquisa não é bem vista entre os muitos especialistas, mas continua a ser a principal ferramenta do Exército para avaliar lesões cerebrais traumáticas. Bales foi declarado apto para o turno.

AP
Homens são visto perto de manchas de sangue e restos mortais carbonizados dentro de casa em Panjwai, na Província de Kandahar, onde soldados dos EUA lançou ataque (11/03)
Pouco se sabe sobre seu tempo no Afeganistão, além de que ele e outros em seu batalhão foram designados para trabalhar ao lado de soldados das forças especiais do Exército no distrito de Panjwai da província de Kandahar, um reduto do Taleban. Bales provavelmente teria fornecido segurança para outros os Boinas Verdes, enquanto eles realizavam incursões noturnas, forjavam relações com líderes da aldeia e organizavam milícias locais.

Cerca de uma semana atrás, disse Browne, Bales viu um amigo perder a perna em uma mina terrestre. Logo depois, de acordo com Browne, ele enviou sua esposa a seguinte mensagem curta: "Dia difícil para os bons".

Um dia depois, segundo oficiais do Exército, Bales saiu do posto e dirigiu-se para a aldeia vizinha.

*Por James Dao

    Leia tudo sobre: obamaafeganistãotalebanmassacresoldadomilitareuakandaharbales

    Notícias Relacionadas


      Mais destaques

      Destaques da home iG