Responsáveis por centro islâmico em Nova York tentam nova estratégia

Perto do aniversário de 10 anos do 11 de Setembro, defensores começam a captar recursos e organizam eventos culturais em edifício próximo ao Marco Zero

The New York Times |

Um ano após a controvérsia envolvendo planos para a construção de um centro comunitário muçulmano e uma mesquita no bairro de Lower Manhattan, os responsáveis pelo projeto estão silenciosamente avançando: nos últimos meses, eles contrataram uma equipe de funcionários pagos, começaram a captar recursos e continuaram a realizar orações e eventos culturais em seu edifício a duas quadras do Marco Zero.

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Proposta arquitetônica para o Park51, centro islâmico próximo ao Marco Zero, em Nova York
Mas eles também adotaram o que chamam de uma abordagem mais lenta, mais deliberada e mais realista para o projeto, reconhecendo que serão necessários anos de trabalho duro para determinar que tipo de instalações os visitantes, muçulmanos e não muçulmanos, querem e precisam ter para arrecadar dinheiro e conquistar o apoio público.

Isso significa que cinco anos podem se passar antes mesmo de eles tentarem iniciar qualquer transformação física da propriedade, hoje o esqueleto de um prédio que já abrigou uma loja da Burlington Coat Factory, o centro muçulmano nunca se tornar o edifício de 15 andares e US$ 100 milhões que os responsáveis tinham em mente e que alguns adversários rotularam de "megamesquita".

Quando os planos foram anunciados no ano passado, houve protestos de alguns parentes das vítimas do 11 de Setembro, de políticos e outros que disseram que seria insensível a construção de uma instituição muçulmana perto de onde radicais islâmicos atacaram o World Trade Center em 2001. A situação piorou com a participação de ativistas da internet que viram a influência muçulmana como uma ameaça e chamaram o projeto de "mesquita da vitória”. Os responsáveis, despreparados para o protesto, caíram em desordem, tentando defender um plano que ainda estava em uma etapa embrionária.

Sharif el-Gamal, o principal responsável, dono da propriedade localizada no número 45-51 da Park Place, passou o ano passado tentando se reagrupar. Ele rompeu laços com o imã original do projeto, Feisal Abdul Rauf, cruzou o país em busca de doadores, construiu relações com grupos de bairro e organizações muçulmanas e recrutou a tia de uma vítima do 11 de Setembro para participar de seu conselho consultivo – todas as coisas que ele diz que deveria ter feito antes de ir a público no ano passado.

"Tudo foi do avesso", admitiu El-Gamal, 37 anos, em uma entrevista em seu escritório. "Nós vamos voltar ao básico".

El-Gamal disse que sua visão permanece: um centro comunitário liderado por muçulmanos feito à semelhança do Centro da Comunidade Judaica do bairro de Upper West Side, onde os seus filhos aprenderam a nadar. Ele seria aberto a todos, com uma piscina, um teatro e programação cultural, religiosa e inter-religiosa. E o local, que já é usado para o culto muçulmano, incluiria uma mesquita.

Ele disse que a forma final do centro, chamado Park51, e sua construção serão determinadas após consulta com os dois principais públicos, os moradores de Lower Manhattan e muçulmanos que vivem em Nova York, Nova Jersey e Connecticut. El-Gamal também disse que avaliará a resposta da comunidade aos eventos agora realizados no espaço improvisado do Park51, variando de exposições de arte, ioga e aulas de artes marciais brasileiras à celebração de feriados muçulmanos e um grupo de discussão para crianças muçulmanas e não-muçulmanos sobre bullying. "Se a comunidade só quer quatro ou cinco andares, teremos quatro ou cinco andares", disse El-Gamal.

Localização

Uma coisa que não está em questão, segundo ele, é a localização do centro. Legalmente, ele tem o direito de operar uma instituição religiosa no local; o projeto não exige a aprovação de zoneamento, embora tenha sido voluntariamente apresentado ao Conselho da Comunidade de Manhattan 1, que o aprovou em maio de 2010.

Orações têm sido realizadas no prédio desde 2009, quando El-Gamal e seus sócios compraram o prédio para proporcionar espaço de oração para os muçulmanos que trabalham no centro da cidade e frequentaram por décadas duas pequenas mesquitas lotadas nas proximidades.

O 10º aniversário dos ataques do 11 de Setembro neste ano representa um novo desafio para o centro. Pamela Geller , uma blogueira que causou grande parte da oposição, pediu um protesto em 11 de Setembro próximo ao Park51. Seu site promove inclusive um filme, The Ground Zero Mosque: Second Wave of the 911 Attacks. A linguagem empregada por Geller e Robert Spencer, outro blogueiro que escreve sobre as ameaças do islamismo, está sob análise depois que suas opiniões foram citadas por Anders Breivik Behring , que confessou ter matado dezenas de pessoas na Noruega em 22 de julho por causa de seus temores de uma dominação muçulmana; Geller e Spencer negaram qualquer responsabilidade pelas ações de Breivik.

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Projeto mostra interior do polêmico centro comunitário islâmico em Nova York
Eles não são os únicos oponentes. Na campanha em uma eleição especial para preencher uma cadeira na Câmara servindo Brooklyn e Queens, o candidato republicano Bob Turner está acusando o seu adversário democrata David I. Weprin de não ser suficientemente hostil ao centro muçulmano.

El-Gamal disse ter ficado preocupado que seu projeto tenha sido arrastado para a discussão pública do 11 de Setembro, que ele recorda como "um ataque à minha cidade." "Ver que você está causando sofrimento ou angústia – ou aumentando a dor – a vizinhos e outros seres humanos não é um sentimento agradável", disse ele. "Ao mesmo tempo, não tivemos nada a ver com esses eventos que desfiguraram nossa religião".

O Park51 não decidiu se realizará um evento formal no dia 11 de Setembro ou simplesmente lamentar e lembrar a data em privado. "Queremos fazer o que for mais respeitoso e adequado", disse Katerina Lucas, chefe da equipe. Lucas, que se formou recentemente na Harvard Divinity School, é uma dos cinco funcionários do Park51.

Dentro do prédio sem identificação, o centro está ocupado com eventos que mostram seus objetivos múltiplos. Durante o Ramadã, o mês sagrado muçulmano que começou nesta semana, o espaço sediará refeições noturnas para quebrar o jejum e outros eventos. Neste outono, o centro planeja uma exposição chamada NYChildren Photography, por Danny Goldfield, um fotógrafo do Brooklyn que está tentando tirar fotos de crianças que vivem na cidade de Nova York e nasceram em diferentes países do mundo. Em julho, em uma prévia da exposição, uma banda tocou e dezenas de visitantes apreciaram os retratos de crianças do Japão, da Guiné e do Afeganistão.

Arrecadação

Na sexta-feira passada no edifício, os responsáveis realizaram um jantar para grupos muçulmanos de Nova York para arrecadar dinheiro para a mesquita, que será chamada de PrayerSpace. A angariação de fundos está sendo feita separadamente para a mesquita e para o centro comunitário, embora as mesmas pessoas supervisionem ambos os esforços – não será aceito dinheiro de fontes que El-Gamal considera não refletirem “valores americanos”. Ele disse que quer arrecadar entre US$ 7 milhões e US$ 10 milhões para financiar a "fase de transição" de ambas as instalações.

Líderes de várias organizações da comunidade muçulmana, alguns dos quais ficaram chateados no ano passado que eles não foram consultados sobre o Park51 antes de se tornar o centro de uma controvérsia nacional, disseram em entrevistas que El-Gamal fez as pazes com eles.

Ao mesmo tempo, El-Gamal disse que não teria mais um imã como o rosto público do centro. Conflitos de personalidade, divergências filosóficas e táticas encerraram seu relacionamento com Abdul-Rauf, cujos pontos de vista foram criticados por adversários e que alguns muçulmanos disseram estar fora de contato com suas preocupações.

Na semana passada, Abdul-Rauf disse que passou os últimos meses dando palestras sobre a tolerância e o islã americano, trabalhando para estabelecer um centro muçulmano na Instituição Chautauqua no oeste de Nova York e escrevedo um livro.

*Por Anne Barnard

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