Professor substitui Bin Laden na lista dos dez mais procurados pelo FBI

Eric J. Toth, acusado por posse de pornografia infantil, passa a integrar lista de fugitivos buscados pelo governo dos EUA

The New York Times |

Pouco depois de Osama bin Laden ter sido morto , o FBI solicitou a todos os seus escritórios que indicassem candidatos que pudessem tomar o lugar do criador da Al-Qaeda na lista dos dez fugitivos mais procurados da agência.

A escolha é mais complicada do que parece e vai além de encontrar um criminoso que seja realmente violento. Nos últimos anos, oficiais da agência tentaram selecionar fugitivos perigosos que possam estar escondidos à vista de todos e que poderiam ser reconhecidos pelo público por possuírem características físicas distintas.

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Reuters
Site do FBI mostra imagens de Eric Justin Toth, inserido na lista de mais procurados

Nesta terça-feira, o FBI finalmente substituiu Bin Laden por Eric J. Toth, um professor da região de Washington que é acusado por posse de pornografia infantil. O anúncio marcou a primeira vez desde 2009 em que o FBI adicionou um fugitivo à sua lista.

"Temos tentado preencher algumas vagas", disse Kevin L. Perkins, diretor executivo interino para operações criminosas e digitais do FBI, referindo-se às vagas deixadas por Bin Laden e pelo chefe do crime de Boston James (Whitey) Bulger, que foi preso em junho.

Na verdade, no mês passado oficiais da agência se preparavam para pedir ao diretor da agência o privilégio de incluir um fugitivo acusado de matar três policiais em Porto Rico quando ele foi capturado.

Usar listas de mais procurados para recorrer à ajuda do público na captura de criminosos é algo comum nos Estados Unidos desde a posse de J. Edgar Hoover como chefe do FBI em 1930, quando o rosto do famoso ladrão de bancos John Dillinger entrou para a "lista de inimigos públicos".

Em 1950 a agência começou a usar a lista de dez fugitivos mais procurados.

Thomas Holden, que ocupava a primeira posição na época, foi acusado de matar sua esposa e dois cunhados.

Um ano depois, foi pego e enviado para a prisão de Alcatraz, em São Francisco. Desde então, o FBI capturou 464 dos 494 fugitivos que passaram pela lista.

Toth, o fugitivo adicionado à lista na terça-feira, foi preso depois que imagens de pornografia infantil foram encontradas em uma câmera em sua posse em 2008. Ele desapareceu logo depois.

Toth tem 30 anos e estudou na Universidade de Cornell por um ano antes de ser transferido para a Universidade de Purdue, onde se formou em Educação e Pedagogia. Ele é descrito como um especialista em computadores, de acordo com informações divulgadas pelo FBI.

O FBI disse que Toth "possui antecedentes favoráveis para que consiga um emprego em áreas que tenham alguma relação com crianças" e que ele pode oferecer serviços de aulas particulares. Desde 2008, acredita-se que ele tenha passado pelos Estados de Virginia, Illinois, Indiana, Wisconsin, Minnesota e Arizona.

As autoridades acreditam que têm uma boa chance de pegar Toth por causa de características muito distintas. "Ele tem uma pinta abaixo do olho esquerdo, é alto e magro", disse Perkins. "É o tipo de pessoa que com um pouco de exposição na lista poderia ser reconhecida."

Por Michael S. Schmidt

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