Percepções de envelhecimento podem ser tiradas de um camaleão com vida curta?

Quase todas as 28.000 espécies de vertebrados de quatro pernas têm expectativa de vida maior que um ano. Assim, a descoberta de um camaleão em Madagascar que vive apenas quatro ou cinco meses é incomum.

The New York Times |

Mas como Christopher J. Raxworthy do Museu Americano de História Natural, Kristopher B. Karsten da Universidade Estadual do Oklahoma e colegas relatam em Os Procedimentos da Academia Nacional de Ciências (The Proceedings of the National Academy of Sciences), o que torna o camaleão, Furcifer labordi, ainda mais estranho é que ele passa mais tempo dentro do ovo ¿ por volta de oito meses. Isso torna seu ciclo de vida mais inseto do que animal.

Como a maioria dos camaleões do deserto, os adultos tornam-se escassos na estação seca e então reaparecem juntamente a filhotes recentemente chocados quando chega a chuva. Mas Karsten, que esteve observando o F. labordi, ficou esperando pacientemente pela chegada dos adultos, e eles não vieram, diz Raxworthy. Os filhotes, entretanto, estavam numa pista de corrida: crescendo ao tamanho adulto em dois meses, se reproduzindo aos quatro e morrendo ao final da curta estação chuvosa. A sobrevivência da espécie era então dependente de seus ovos enterrados. Raxworthy diz que, com aproximadamente três polegadas, F. labordi é o menor camaleão da região e pode ser menos apto a competir por comida ou mais propenso à dessecação na estação seca.

O melhor pagamento pode ser produzir ninhos maiores e mais proles, em vez de conservar reservas e tentar atravessar a estação seca como um adulto, diz ele. Qualquer que seja a causa para a evolução de tal ciclo de vida, o F. labordi pode ser muito útil para termos mais percepções sobre o envelhecimento e a morte de células.

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