Obama homenageia astronautas da Apollo 11

WASHINGTON - O presidente Barack Obama prestou homenagem na segunda-feira aos astronautas da Apolo 11, que deram os primeiros passos do homem na Lua há 40 anos, em um momento que ele disse ter inspirado uma geração de cientistas e engenheiros.

The New York Times |


Mas ainda que Obama tenha recebido Buzz Aldrin, Neil Armstrong e Michael Collins na Casa Branca e os aclamado como "heróis americanos genuínos", ele manteve silêncio sobre intenções específicas de um novo capítulo de exploração espacial.

Obama falou sobre padrões mais altos para o ensino da matemática e da ciência, mas parecia sugerir que os melhores dias do programa espacial estão no passado.

"Eu acho justo dizer que o principal marco da exploração e descoberta interplanetária sempre será representada pelos homens da Apolo 11", disse Obama. O presidente não falou sobre outra possível viagem à Lua ou Marte.

No aniversário da primeira aterrissagem na Lua, vários astronautas da série Apollo pediram ênfase em novas explorações espaciais. Obama endossou o plano da gestão Bush de colocar os astronautas na Lua novamente antes das 2020, pedindo 5% de aumento para o orçamento da NASA.

"Nós precisamos voltar à Lua", disse Eugene UM. Cernan, o último homem a pisar na Lua como um membro da missão Apollo 17 em 1972, acrescentando estar frustrado com a falta de investimento em uma missão para Marte.

Obama, que não tinha completado oito anos na época da aterrissagem lunar, falou ternamente sobre a exploração espacial diante dos astronautas da Apollo no Salão Oval na segunda-feira. Ele recordou sua infância no Havaí, quando subia nos ombros de seu avô para ver as cápsulas espaciais aterrissarem no Pacífico.

Além dos 5% de aumento para o orçamento da NASA, aproximadamente US$ 1 bilhão foram alocados ao programa no estímulo econômico, incluindo US$ 400 milhões para missões de pesquisa climática e de tecnologia de computadores e US$ 400 milhões para exploração.

"Nós esperamos que exista, enquanto falamos, outra geração de crianças que estão lá fora olhando para o céu e serão os próximos Armstrong, Collins e Aldrins", disse Obama. "Nós queremos garantir que a NASA vai estar preparada quando eles quiserem realizar suas jornadas".

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