Narcotráfico força mudança demográfica em cidade do México

Mortes, violência e êxodo na conflituosa Ciudad Juarez fazem mulheres assumir chefias de família

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Telma Pedro Córdoba poderia ter deixado violenta Ciudad Juarez quando ela perdeu o marido em um tiroteio em 2009, quando uma lesão impediu que sua mãe trabalhasse, ou quando homens armados mataram um vizinho na frente de seu filho de 3 anos há alguns meses.

Mas, em vez disso, ela ficou. Sua pequena casa de um quarto, decorada com esmero, é compartilhada com a mãe, avó, irmã, irmão e dois filhos. Na gíria local, ao contrário dos seus vizinhos cujas casas abandonadas agora não têm nem mesmo janelas, eles se tornaram uma "família anclada", ou uma família ancorada em Ciudad Juarez.

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Telma Pedro Cordoba se tornou chefe de família com a morte do marido em 2009
Não faz muito tempo, a frase nem sequer existia na cidade de caminhoneiros e operários jovens. Mas ao longo dos últimos anos, as forças de violência das drogas e da recessão remodelaram o caráter da cidade – de simples e ocupada a uma comunidade fechada e cautelosa – assim como sua demografia.

Décadas de crescimento têm sido substituídas pelo êxodo. A cidade já perdeu quase 20% da sua população, ou cerca de 230 mil pessoas, nos últimos três anos, de acordo com uma estimativa acadêmica. Os números do novo governo e entrevistas sugerem que os homens que antes chegavam em ondas estão partindo em números maiores do que as mulheres. O resultado é uma cidade com mais famílias como a de Pedro: multigeracionais, lideradas por mulheres e com vários filhos menores de 14 anos.

Os demógrafos dizem que a mudança se acelerou no ano passado, não apenas em Chihuahua, o Estado do qual Ciudad Juarez é a maior da cidade. A proporção de mulheres também cresceu no ano passado em Tamaulipas, um Estado que é o lar de alguns dos crimes mais hediondos do país recentemente. Lá, e em Baja Califórnia, Estado que inclui Tijuana, o percentual de famílias com filhos pequenos também aumentou, ao mesmo tempo que se manteve estável por todo o país.

"É uma combinação de três coisas", disse Carlos Galindo, demógrafo e conselheiro nacional do Conselho Populacional do México. "É difícil encontrar trabalho, a migração através do deserto é tradicionalmente uma coisa que os homens fazem e há violência que faz com que muitos deixem a região", disse.

Desequilíbrio

Para Ciudad Juarez, o desequilíbrio não é sem precedentes. Na década de 70 e 80, quando os fabricantes de eletrônicos abriram a fábrica, ou "maquiladora", local as mulheres invadiram o mercado de trabalho de baixa remuneração que exige precisão, ultrapassando os homens em 5 a 1, em algumas linhas de montagem.

Os homens vieram em seguida, chegando à igualdade com as mulheres na população total e nas fábricas. Agora, no entanto, de acordo com pesquisas do governo e dados do setor privado, as mulheres parecem ter voltado a ser maioria e aumentado sua presença nas maquiladoras.

Essa é uma medida de perseverança e não de prosperidade. Em entrevistas em toda a grande cidade, as mulheres descrevem a partida de homens, ou sua morte, e uma vida de adaptação para as famílias que permaneceram.

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Viúva e filho de Jose Humberto Perez, policial municipal e ex-segurança do prefeito, morto por policial federal
Quando Telma veio para Ciudad Juarez do Estado de Oaxaca, há 14 anos, o trabalho era tão comum quanto a poeira. "Tudo o que você tinha de fazer era andar na rua e haveria um trabalho", disse ela. "Caminhe um pouco mais e haveria um outro trabalho".

Telma, que tem 30 anos, conheceu o marido em 1999, na fábrica onde ambos trabalhavam. Ele era um guarda de segurança com pele clara e ombros largos. Ela era bonita, calma e de sorriso fácil. Nas fotos, ele paira sobre ela, segurando-a perto, com um sorriso brincalhão. Casaram-se rapidamente e tiveram dois filhos: Lizette, 10 anos, e Jesus, 8 anos. Quando eles se mudaram para um bairro em crescimento há seis anos – com nomes de ruas como Democracia e Patriotismo – podiam deixar suas portas destravadas e se preocupavam pouco com as crianças, ela contou

Lembranças

Essas lembranças a ajudam a permanecer em Ciudad Juarez quando pensa em seu marido, morto em um carro com colegas de trabalho em seu caminho para casa, ou quando ela ouve tiroteios que frequentemente marcam as noites no deserto. Como muitas mulheres à frente de famílias 'ancladas', ela disse acreditar que o atual período é uma anomalia horrível que irá passar.

A professora Maria del Socorro Velazquez Vargas, uma socióloga da Universidade Autônoma de Ciudad Juarez, disse que alguns moradores também encontram raios de esperança no presente. Citando um aumento do otimismo no levantamento mais recente da universidade local, ela disse que as pessoas têm se sentido incentivadas por uma unidade recém-descoberta entre os vizinhos. "As pessoas não têm fé no governo", disse Velazquez, durante uma semana em que um policial federal baleou e matou dois moradores desarmados durante um assalto que deu errado. "Elas têm fé em seus vizinhos".

Depois, há o ativismo, muitas vezes chefiado por mulheres que se tornaram cada vez mais criativas. Um grupo de mulheres pode ser visto andando em motos cor-de-rosa por bairros pobres oferecendo assistência todos os domingo.

Ainda assim, a adaptação também vem em formas mais sinistras. Há pouca dúvida de que os moradores que vivem em meio a tal carnificina – com cerca de 7 mil mortos aqui desde 2008 – estão se acostumando com o derramamento de sangue.

Cotidiano

As cenas de crime fazem parte da vida cotidiana, bem como a indiferença. Em um exemplo recente, crianças riam a poucos metros de um homem esfaqueado e morto deixado em um beco empoeirado. Um dia antes, no estacionamento de um supermercado perto de um tiroteio que deixou três pessoas mortas, os consumidores olhavam para a fita amarela da polícia e seguiam em frente como se fosse apenas um pequeno acidente de carro.

"Eu não acho que seja força", disse Celia Faong, 40 anos, enquanto colocava suas comprar na parte de trás de seu Chevy dourado, ao lado de seu filho de 3 anos de idade. "É uma necessidade".

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Polícia cerca área em que policial municipal foi assassinado, em Ciudad Juarez
Ela também é a cabeça de uma família 'anclada'. Depois que seu marido foi morto há sete meses ela ficou em Ciudad Juarez, em vez de voltar para Durango, no sul de Chihuahua, porque o serviço de lavanderia que ela mantém em casa sustenta seus filhos e sua família.

Essa é uma história comum em Juarez, a responsabilidade e a economia se sobressaem ao perigo. Os homens mexicanos devem continuar em movimento para melhorar suas circunstâncias, disse Galindo, mas para as mulheres, a vida doméstica é mais difícil de transportar.

Pessoas como Telma e Celia pretendem ficar. Mesmo que isso, no caso de Telma, signifique proteger seus filhos com uma cerca feita de madeira descartada, em um bairro esburacada onde um avião azul cheio de policiais federais pode ser visto durante o pouso, à distância, pronto para fazer guerra.

*Por Damien Cave

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