Mulheres alemãs buscam espaço com a queda de um tabu

NEUOTTING, Alemanha - Manuela Maier foi chamada de péssima mãe. Uma Rabenmutter, ou mãe corvo, por causa da ave negra que empurra seu filhote para fora do ninho. Ela foi proscrita por outras mães, repreendida pelos vizinhos e por sua família e até mesmo ofendida em uma loja local.

The New York Times |

Seu crime? Matricular seu filho de nove anos na escola primária que ofereceu classes após o almoço no outono...e voltar ao trabalho.

Me disseram: Por que você teve filhos se não pode cuidar deles?, disse Maier, 47. Em comparação, ter um filho sem ser casada não foi um problema há 21 anos nessa tradicional cidade da Bavária, ela conta.

Dez anos de século 21 e a maioria  das escolas primárias e secundárias da maior economia europeia, a Alemanha, ainda encerram as aulas antes do almoço, tipicamente por volta das 13h.

Agora, diante da economia de necessidade, esse conceito começa a cair por terra: com um dos menores índices de natalidade do mundo, a expectativa de falta de mão de obra e a queda do padrão de escolaridade obrigam uma reconsideração.

Desde 2003, quase um quinto das 40,000 escolas da Alemanha introduziram programas vespertinos e outras planejam seguir o exemplo.

"Este é um tabu que já não podemos nos dar ao luxo de ter," disse Ursula von der Leyen, médica que virou ministra do trabalho da Alemanha e mãe de sete. "O país precisa de mulheres capazes de trabalhar e ter filhos".

Para ela, o aumento do currículo escolar alemão é "irreversível", conforme as mulheres entram para a força de trabalho, seja em busca de satisfação pessoal, por que são mães solteiras ou têm parceiros cuja renda não tem como manter uma família. Na Alemanha, um quinto dos lares depende da renda das mulheres.

Essa tendência faz dos cuidados com as crianças uma questão de competitividade, disse Karen Hagemann, professora de história de divisões sexuais europeia da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill.

Em 1763, a Prússia foi o primeiro país a tornar a educação obrigatória para as classes baixas. O sistema de meio dia de ensino evoluiu em uma era que dependia do trabalho infantil.

A classe média alemã há muito acredita que os pais, e não o Estado, devem moldar a cultura das crianças. Nenhuma escola, eles acreditam, pode substituir uma mãe.

Mas esse sistema desencora que mulheres mais altamente educadas tenham filhos. Aos 40 anos, uma em cada três alemãs vive em um lar sem filhos, o que dá à Alemanha, juntamente com a Áustria, a maior proporção de lares deste tipo na Europa.

Esse pensamento antigo também não se adaptou a uma Alemanha na qual um número cada vez maior de estudantes são imigrantes, muitos dos quais precisam de ajuda em capacidades básicas.

Em 2001, um estudo da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, um grupo das democracias mais desenvolvidas com economias de mercado, sobre a alfabetização de jovens de 15 anos alarmou a Alemanha por sua posição em 21 de 27 países, e quase em último em termos de mobilidade social.

Dois anos depois, o governo disponibilizou US$5.7 bilhões para a criação de programas educacionais em esquema semi-internato para 10,000 das 40,000 escolas do país até 2009; 7,200 escolas adotaram o esquema.

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