Michelle Obama vira força motriz de campanha eleitoral democrata

Com discurso apaixonado, primeira-dama busca motivar trabalhadores da campanha eleitoral 2012 e narrar história de seu marido

The New York Times |

AP
Primeira-dama dos EUA, Michelle Obama, discursa na Igreja Regina Mundi no bairro de Soweto, Johanesburgo, África do Sul (22/06)
Jovens trabalhadores da campanha ergueram os olhos de suas pizzas na sede do comitê de reeleição de Barack Obama em Chicago no mês passado e viram uma convidada inesperada: a primeira-dama dos Estados Unidos, que foi para lá para dar uma palestra de encorajamento surpresa.

Michelle Obama , que muitas vezes se chama de mãe-chefe, está assumindo um novo papel como motivadora -chefe.

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Depois de quase três anos limitando o seu tempo na esfera pública, de repente ela é onipresente: convidada especial de sete eventos de arrecadação de fundos em outubro, promovendo novas iniciativas para os veteranos e o projeto de lei de empregos de seu marido, chegando mesmo a aparecer em feiras de emprego realizadas pela Câmara de Comércio dos Estados Unidos, o grupo de lobby empresarial que tem sido frequentemente uma nêmesis do governo Obama.

A fase inicial de seu mandato como primeira-dama foi associada ao glamour (capas de revistas, uma secretária social de alto padrão), mas a segunda foi sobre a defesa de suas ideias (da prevenção da obesidade infantil e das famílias de militares). Agora ela está entrando em uma terceira fase, como uma embaixadora otimista de um governo em dificuldades, e mais do que em qualquer momento desde a posse, uma narradora da história de seu marido.

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Em seus eventos na Casa Branca, ela evita qualquer menção à reeleição para evitar parecer abertamente política. E não há grandes eventos de campanha pública ainda, ela não reúne nenhuma multidão para votar. Mas ela está intensificando seus eventos privados, com um objetivo: colocar a considerável força de sua personalidade para encorajar os arrecadadores desanimados e voluntários inquietos.

"Sua missão é fortalecer as pessoas e dar-lhes estímulo para sair e fazer o trabalho", disse David Axelrod, estrategista-chefe de Obama.

Em sua visita ao comitê de reeleição de Chicago, ela conversou com todos, lembrou de tantos nomes quanto pode, distribuindo apertos de mão e abraços, e em seguida fez um discurso sobre a importância do trabalho da equipe de campanha, não apenas para o presidente, mas para o futuro do país.

Ela vem repetindo várias versões desse desempenho nos últimos meses, usando um teleprompter mesmo em eventos pequenos, mas também improvisando por onde quer que passe.  Em um evento de arrecadação de fundos em Nova York em setembro, ao lado do marido, ela chamou aquilo de um "encontro", acrescentando em voz de zombaria: "Quem sabe o que pode acontecer?"

Sua mensagem central gira em torno de algo que o presidente tem dito muitas vezes a seus conselheiros recentemente: ele anseia por uma oportunidade de ser medido não apenas pelo seu histórico, mas por como se compara a um candidato republicano. Em seus discursos em eventos de arrecadação, Michelle Obama passa esse ponto: "Em pouco mais de um ano, nós vamos tomar uma decisão entre duas visões muito diferentes para esse país – muito diferentes", disse ela em sua viagem a Chicago.

O presidente também realiza eventos de arrecadação, mas "ela tem a liberdade de ser totalmente apaixonada", disse Marilyn Katz, o proprietário de uma firma de relações públicas de Chicago e um apoiador de Obama de longa data que participou de eventos da primeira-dama. "Há um tipo de restrição que vem com o cargo de presidente e ela pode ser a campanha desenfreada."

Assessores da Casa Branca afirmam que Michelle Obama reconhece que o governo perdeu uma considerável boa vontade entre seus apoiadores e ela tem se dedicado a reconquistar o tanto que puder.

Após o evento de inauguração do novo memorial ao Dr. Rev. Martin Luther King Jr. em Washington, ex-líderes dos direitos civis e outros dignitários foram convidados para uma recepção na Casa Branca. O transporte foi um problema e eles chegaram frustrados, disse um assessor. Mas Michelle Obama posou para cada foto e concedeu a todos os convidados uma palavra amável.

Uma semana depois de ver Obama em um evento de arrecadação de outubro em Detroit, Dorothy Syfax Rhea, 70, encontrou uma carta de agradecimento manuscrita em sua caixa de correio vinda da primeira-dama. Seu filho, John Rhea, arrecadou mais de um meio milhão de dólares para Barack Obama em 2008.

Em um governo no qual tanto deu errado, Michelle Obama tornou-se uma fonte segura de boa notícia: ela faz anúncios sobre os sucessos (na semana passada, ela falou sobre novos compromissos para a contratação de veteranos no setor privado) e espalha a mensagem da Casa Branca de maneira criativa – por exemplo, aparecendo em um episódio do reality show Extreme Makeover: Home Edition dedicada à habitação para os veteranos .

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Michelle quer ser uma representante confiável e popular da causa de seu marido e, segundo ex-assessores da Casa Branca, cinco anos após o início de seu curso intensivo na vida pública, ela quase nunca comete gafes em um discurso ou atrai atenção negativa, como fez em férias na Espanha no verão de 2010. (Duas exceções: em setembro ela foi criticada por usar dezenas de milhares de dólares em diamantes emprestados em um evento de arrecadação em Nova York e por fotos suas fazendo compras em uma loja Target em Washington, que aparentemente foram planejadas).

A perspectiva de Michelle resgatar o seu marido carrega uma certa ironia: será que a esposa racional e direta do presidente, que nunca quis participar da política, conseguirá salvá-lo?

É claro, o presidente vai empunhar armas diferentes quando a disputa estiver em pleno andamento. Mas assessores da Casa Branca e da campanha tendem a apostar no poder de sua esposa e em sua transformação de uma ativista carismática, mas inexperiente, durante a disputa de 2008 a uma presença muito mais experiente.

Ela é especialmente popular entre independentes, operários e mulheres latinas todos os grupos-chave para seu marido, disse Celinda Lake, uma pesquisador democrata. A popularidade da primeira-dama tem um efeito protetor sobre o marido, disse Lago: "Ela o imuniza contra muitos ataques, porque quando você gosta muito dela é difícil dizer que o presidente é um assassino de bebês, muçulmano e que quer roubar o Medicare de sua mãe”, disse.

Barack Obama certamente não será o primeiro presidente a apostar pesadamente em sua esposa em um esforço de reeleição. Durante a disputa de 1992, Barbara Bush era muito mais popular do que o presidente George H. W. Bush (1989 - 1993), tanto que ele começou a usar frases como "Barbara e eu achamos que" em seus discursos, disse Myra Gutin, historiadora da Universidade Rider.

Mas Obama não vai precisar fazer qualquer mudança. De acordo com uma pesquisa de transcrições presidenciais, ele tem usado regularmente esse tipo de frase desde o início da sua presidência.

Por Jodi Kantor

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