Intuição pode ser a melhor ferramenta militar contra bombas improvisadas

A imagem não é incomum em Mosul, Iraque: um carro estacionou na calçada, enquanto enfrentava tráfico oposto, suas janelas se fecharam. Dois jovens olhavam para fora pela janela traseira.

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Soldado procura bombas improvisadas em estradas de Barak­i Barak­f

O soldado que patrulhava a área mais próxima ao carro parou. Ele pensou que os jovens deveriam estar com calor lá dentro: fazia 48ºC do lado de fora. "Permissão para me aproximar, senhor, para lhes dar um pouco de água", o soldado pediu ao Sargento de 1ª Classe Edward Tierney, que conduzia a patrulha de nove homens naquela manhã em 2004.

"Eu não autorizei", Tierney disse em uma entrevista. Ele disse que sentiu uma necessidade de retroceder antes que soubesse o motivo: "Meu corpo ficou mais gelado de repente, você sabe, aquele sentimento de perigo."

O exército dos EUA gastou bilhões de dólares em hardware, como tecnologia de percepção de interferência, para descobrir e destruir dispositivos explosivos improvisados (as bombas à margem de estradas que se tornaram a maior ameaça aos americanos no Iraque e Afeganistão).

Ainda assim, equipamentos de alta tecnologia permanecem um mero suplemento ao sistema de detecção mais sensível de todos: o cérebro humano.

Tropas que usam apenas seus sentidos e experiência são responsáveis por encontrar muitas bombas caseiras e citam frequentemente uma sensação nas entranhas ou uma percepção de perigo como sua primeira dica.

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Sargento Levi Newto­n com o exército dos EUA em uma patrulha noturna

Tropas americanas se tornaram parte de um esforço em entender como, em uma situação de vida ou morte, os cérebros de algumas pessoas podem sentir perigo e agir sobre isso antes que outros o façam.

Se você já viu algo antes, é mais provável que perceba novamente. Mas pesquisas recentes sugerem que algo mais atua nestes momentos.

Pequenas diferenças em como o cérebro processa imagens, quão bem lê emoções e como administra surtos de hormônios de tensão ajudam a explicar por que algumas pessoas sentem um perigo iminente antes de outras.

Um número crescente de pesquisas sugere que a velocidade com que o cérebro lê e interpreta sensações como os sentimentos no próprio corpo e emoções na linguagem do corpo de outros é central para evitar ameaças iminentes.

Tierney deu o comando para a retirada. O carro explodiu. Nenhum dos homens de Tierney morreu, mas pouco restou dos jovens que estavam dentro do carro.

O que alertou Tierney? Talvez ângulo do carro, ou o local. Talvez a ausência de um ataque, o silêncio no mercado. Talvez a soma de tudo isso.

"Eu tive aquela sensação que você tem quando caminha fora de casa e sabe que esqueceu algo (você está com suas chaves, não é isso) e precisa de alguns momentos para entender o que é."


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