Governo fecha 30 escolas de migrantes sem licença em Pequim

Pais dos alunos que frequentavam as instituições acreditam que a medida seja um exercício de controle da população nas cidades

The New York Times |

Xie Zhenqing passou 12 anos transformando uma série de casas em ruínas na Red Star, uma escola de gestão privada e baixo custo para 1.400 filhos de migrantes de áreas rurais pobres de Pequim. Demorou apenas algumas horas este mês para que o governo enviasse equipe de demolição para transformar o local em uma pilha de tijolos.

"O que o governo fez conosco é inconcebível", disse Xie, diretora da Red Star, com raiva, enquanto os pais de seus alunos se esforçavam para encontrar outras instituições antes do início do novo ano letivo na quinta-feira. "Eu nunca vou trabalhar em uma escola de migrantes de novo."

A Red Star é uma das 30 escolas particulares tecnicamente ilegais de Pequim que foram demolidas ou fechadas nas últimas semanas em uma campanha oficial anunciada como uma guerra contra edifícios escolares inseguros e insalubres. Ao todo, mais de 30.000 estudantes perderam suas salas de aula nos últimos meses. Os defensores dos migrantes alertam que muitas das 130 outras escolas sem licença da capital podem ser as próximas.

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Pais assistem à demolição de um colégio em Pequim. Mais de 30 mil alunos ficaram sem escola desde que o governo chinês fechou instituições educacionais sem licença
Alguns observadores veem outros motivos por trás da campanha, que inclui a busca incessante do governo municipal pela venda de terras para encher seus cofres. O local onde ficava a Red Star é cercado por uma série de caras torres de apartamentos e uma nova estação de metrô.

Mas os administradores escolares, pais e muitos moradores de Pequim veem a demolição como nada mais do que um exercício do controle da população. De acordo com o Instituto de Estatísticas de Pequim, mais de um terço dos 19.600.000 habitantes da capital são migrantes do interior rural da China, um número que cresceu cerca de 6 milhões desde 2000.

Números como esses preocupam o Partido Comunista, que tem uma aversão especial às favelas urbanas e seu potencial como caldeirões para a instabilidade social.

Embora a qualidade do ensino que oferecem possa ser questionável, as escolas privadas como a Red Star são muitas vezes a única opção para as crianças de baixa qualificação, filhos de trabalhadores migrantes, que, na maioria das vezes, não podem ter acesso à educação pública gratuita disponível para os residentes legais de Pequim. Conhecidos pejorativamente como "waidi ren", ou pessoas de fora, os migrantes são os braços que tornam acessível aos chineses mais abastados jantar fora, contratar babás em tempo integral e usar novas linhas de metrô em lugares como Xangai, Guangzhou e Shenzhen.

"A classe média odeia ver esse tipo de pobreza, mas não pode viver sem a sua mão de obra barata", disse Chan Kam Asa, um professor da Universidade de Washington que estuda as políticas da China para os migrantes rurais.

Para gerir os enormes fluxos populacionais – e seus próprios medos – o governo conta com um passaporte interno e sistema de registo que datam da era Mao e amarram o acesso à educação, saúde e pensões ao local de nascimento do pai da pessoa. O sistema "hukou", como é chamado, criou uma população de duas camadas em muitas cidades chinesas: aquelas com residência legal e aquelas sem.

Embora a urbanização seja um princípio central do mais recente plano de crescimento econômico de cinco anos do partido, segundo Chan, os 250 milhões de migrantes rurais que deverão se deslocar para as cidades nos próximos 15 anos podem, de fato, se tornar uma fonte de agitação social, a menos que o sistema hukou seja reformado. "Ter essa quantidade de cidadãos de segunda classe nas cidades chinesas é algo muito perigoso", disse ele.

A obtenção de uma autorização de residência urbana só é possível para aqueles com boas condições financeiras ou ótimos contatos, de modo que os migrantes pobres vivem em uma zona cinzenta e têm que pagar por cuidados médicos, quartos alugados em locais insalubres e escolas não registradas nas quais a educação é medíocre na melhor das hipóteses. Proprietários bizantinos que controlam os empréstimos bancários e a propriedade de imóveis fazem com que os detentores de hukous rurais fiquem congelados fora do mercado imobiliário, mesmo se eles puderem pagar por um apartamento.

Os desafios se tornam ainda maiores depois do ensino fundamental, quando os filhos dos migrantes precisam voltar para a cidade natal de seus pais para cursar o ensino médio – e, portanto, viver separados de suas famílias – ou abandonar os estudos. "É um sistema cruel e injusto que impede as pessoas de perseguirem seus sonhos", disse Song Yingquan, pesquisador do grupo Projeto Ação de Educação Rural.

Os políticos têm discutido a reforma do sistema hukou há mais de duas décadas, mas além de experimentos limitados em Xangai, Chongqing, Chengdu e um punhado de cidades menores, o Congresso Nacional do Povo, o órgão legislativo da China, se recusou a agir.

A resistência vem dos donos de fábricas que querem os trabalhadores migrantes mantidos na insegurança e baratos para que possam ser explorados, e das elites urbanas que temem uma enxurrada ainda maior de migrantes do campo, caso viver na cidade se torne ainda mais fácil. Mas a oposição maior pode ser dos governos locais, que se preocupam em pagar pela saúde, educação e outros benefícios que os migrantes e seus filhos teriam se fossem residentes legais.

Em um raro ato de desafio coordenado, mais de uma dúzia de jornais do país publicaram conjuntamente um editorial no ano passado pedindo ao governo para tomar uma atitude em relação à incômoda reforma. "Nós acreditamos que as pessoas nasceram para ser livres e possuem o direito de migrar livremente", declarou o editorial. Poucas horas depois, no entanto, o editorial foi retirado dos sites dos jornais e vários editores foram punidos.

Desde então, alguns estudiosos chineses têm sido relutantes em falar sobre o assunto – na verdade, uma meia dúzia de especialistas sobre o tema se recusou a comentar a questão para este artigo. Outros, que estavam dispostos a discutir o assunto, alertaram que o status quo está gerando a própria situação que muito líderes chineses querem evitar.

À medida que a diferença de renda aumenta e a inflação prejudica os rendimentos irrisórios dos migrantes nas cidades grandes, muitos trabalhadores estão se tornando cada vez mais amargos. "O sistema como está agora apenas alimenta a instabilidade", disse Jia Xijin, especialista em políticas públicas na Universidade Tsinghua. "Moradores das zonas rural e urbana contribuem para a nossa nação, e ambos pagam impostos. Mas eles não se beneficiam igualmente. A injustiça é gritante."

Embora os burocratas da educação insistam que o fechamento das escolas migrantes em Pequim seja uma questão de segurança, muitos pais questionam o momento e a falta de alternativas. Alguns pais, especialmente aqueles cujos filhos foram transferidos mais de uma vez, admitiram a derrota e disseram que irão retornar para suas cidades de origem ou enviar seus filhos de volta para serem criados por parentes.

"Se os oficiais não querem que nossos filhos sejam educados na capital, então todos nós devemos voltar aos lugares onde realmente pertencemos", disse um coletor de recicláveis que enviou seus dois filhos em idade escolar de volta à província de Henan este mês. "Eu não vejo por que devemos viver aqui sem dignidade".

Muitas famílias, no entanto, se comprometeram a permanecer em Pequim. Há duas semanas, conforme pais e seus filhos se reuniam diante dos escombros das antigas escolas, os jornais locais ansiosamente capturaram o seu desespero. Para agravar a ira popular, saiu na mídia que uma instituição de caridade do governo está gastando mais de US$300 milhões para a construção de 1.000 escolas na África.

A reação do público foi imediata, levando oficiais da educação em vários distritos a relaxar as restrições que impedem os estudantes não residentes de se matricular em escolas públicas de Pequim. Ainda assim, muitos pais reclamaram que os recursos foram insuficientes ou evasivos e disseram que promessas semelhantes após uma série de demolições de escolas em 2006 se mostraram vazias.

Li Haixin, 32, uma professora de matemática da Red Star, cujo filho de 6 anos de idade frequentava a escola, disse que o menino ainda estava abalado ao ver as mesas, cadeiras e projetos de arte estudantil enterrados sob a alvenaria demolida. Embora ela agora esteja desempregada, Li disse que iria tentar mandá-lo para uma escola mais cara, mas legalmente registrada, tomando emprestado dinheiro para pagar pela matrícula, em vez de registrá-lo em uma instituição instável que as autoridades disseram que irão abrir como reposição para alguns dos alunos.

"Isso é uma artimanha", disse ela sobre a campanha contra as escolas ilegais. "Vamos enfrentá-los, eles só querem nos empurrar para fora da cidade."

* Por Andrew Jacobs

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