Esta é uma notícia no cruzamento da política, sociologia e fofoca: a filha adolescente da governadora Sarah Palin, Bristol, e seu namorado, Levi Johnston, terminaram seu noivado, cerca de 10 semanas depois do nascimento de seu filho.

NYT
Levi Johnston e Bristol Palin terminaram o noivado

Levi Johnston e Bristol Palin terminaram o noivado

Mas a história também trata da mais ampla questão a respeito de quando o privado se torna público - e como em campanhas disputadas, há pouca escolha a não ser tornar as dificuldades pessoais em vantagem política.

Quando a notícia de que a filha da indicada como vice-presidente Bristol Palin, então com 17 e solteira, estava grávida de cinco meses vazou durante a Convenção Republicana, a campanha presidencial do senador John McCain convenceu muitos dos presentes que os republicanos do país conseguiriam superar isso. Essas coisas acontecem, eles disseram. Isso poderia mostrar simplesmente, sugeriram, que a governadora Palin tem como se relacionar com famílias reais.

As forças McCain-Palin emitiram por si mesmas a notícia e levaram Johnston, então com 18, do  Alasca à convenção em Minnesota. Em uma série de imagens instigantes, McCain abraçou Bristol e tocou o braço do jovem Johnston.

O casal ficou noivo e um casamento deveria acontecer em breve (talvez na Casa Branca). Em uma cultura de "Juno" e Jamie Lynn Spears, a gravidez na adolescência já perdeu parte de seu estigma.

"Isso é o melhor que se pode fazer, transformar a história em uma narrativa que conte o lado positivo ao povo americano", disse Paul Costello, um consultor democrata que foi o porta-voz de Kitty Dukakis quando seu marido, Michael, era o indicado democrata à presidência em 1988 e ela confrontava um vício.

"Infelizmente", ele acrescentou, "quando a campanha termina, o resíduo, o dano colateral, pode ser muito grande".

Depois que McCain-Palin perderam a eleição e os holofotes foram desligados, aparentemente o romance também acabou. O bebê nasceu no final de dezembro e o casamento nunca aconteceu. Apesar de uma alegre declaração de Bristol Palin afirmando que Johnston era um pai "completo", ele confirmou à revista Star que haviam decidido juntos "há algum tempo" pelo fim do relacionamento. Eles então passaram aos ataques públicos, com Bristol emitindo uma declaração sugerindo que ele e sua irmã haviam tentado "lucrar" com o nome Palin.

De Kitty Dukakis a Betty Ford, as famílias de outros políticos viram sua vida se tornar material para os tablóides. Geralmente, quando a campanha ou o mandato termina, as famílias pelo menos conseguem voltar a viver suas vidas privadas. Mas isso parece mais difícil agora que vivemos uma cultura de mídia 24 horas e será um problema para Bristol, cuja mãe ainda é governadora do Alasca e deu sinais de querer continuar na vida política.

Depois de campanhas modernas, segundo Costello, "a narrativa ainda está viva e pode ser comida viva".

Não há como saber como o relacionamento teria sido caso a governadora tivesse sido eleita como vice-presidente. Como a comediante Tina Fey afirmou em uma paródia de Sarah no ano passado: "Eu acredito que um casamento deva ser uma instituição sagrada entre dois adolescentes não dispostos a ele".

Está claro que a maioria das adolescentes grávidas não são casadas quando seus filhos nascem. "O conto de Bristol Palin não é raro", disse Bill Albert, porta-voz da Campanha de Prevenção à Gravidez na Adolescência. Ele disse que pouco menos de 8% das mães adolescentes se casam com o pai da criança em um ano. Aquelas que casam podem enfrentar uma estrada difícil: casamentos adolescentes tem o dobro de chances de não darem certo em relação aqueles nos quais a mulher tem pelo menos 25 anos.

Se a gravidez de Bristol não foi exatamente um problema na campanha do ano passado, alguns eleitores questionaram a competência de Sarah Palin como mãe. Ela havia acabado de se apresentar ao país como alguém que tem cinco filhos, incluindo um bebê com Síndrome de Down; por que, eles questionavam, ela fazia sua família passar por uma campanha tão difícil? Outros diziam que o questionamento era machista.

Alex Castellanos, consultor de mídia republicano, disse que uma pesquisa durante a campanha mostrou que alguns eleitores, especialmente mães trabalhadores, achavam que a governadora estava pagando um alto preço por suas ambições políticas.

"Você espera que um líder político possa oferecer estabilidade e direção em casa se querem oferecer isso ao país", ele disse.

Castellanos disse que a gravidez de Bristol Palin e o rompimento de seu noivado ainda podem prejudicar a percepção dos eleitores caso sua mãe tente outro cargo. "Há um processo pelo qual líderes derrotados passam - você se isola e quando voltar terá aprendido algo", ele disse."Veremos se Sarah Palin aprendeu alguma coisa com isso".

Por KATHARINE Q. SEELYE

Leia mais sobre Sarah Palin

    Faça seus comentários sobre esta matéria mais abaixo.