Em busca de clientes, resort dos EUA adota mesas de jogo

Cassino é a aposta do reformado hotel Mount Airy, na Pensilvânia, para atrair hóspedes

The New York Times |

Os espelhos foram removidos dos tetos e os chuveiros retangulares já não induzem romance, mas Henry e Rene Marcus não dirigiram até Mount Pocono, na Pensilvânia, a antiga capital mundial da lua-de-mel porque seu casamento precisava deste tipo de atenção.

Logo que chegou ao Mount Airy Casino Resort, Rene Marcus desapareceu no barulhento salão de caça-níqueis, enquanto Henry, vestido com shorts e camiseta, fixou os olhos sobre o feltro roxo da mesa de jogos de cartas e roleta.

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Hóspedes apostam no cassino do resort Mount Airy, na Pensilvânia

A peregrinação de três dias do casal Marcus os levou a uma região repentinamente repleta de salões de caça-níqueis e cassinos no melhor estilo Las Vegas, que aposta em clientes vindos de Nova York, Nova Jersey, Connecticut, Delaware e Pensilvânia.

E a competição entre as salas de jogo está cada vez mais feroz.

O Mount Airy, resort da classe trabalhadora, antes conhecido por suas banheiras vermelhas em forma de coração, é uma das três dezenas de concorrentes em um mercado onde a única maneira de sobreviver é tirar os clientes de um rival.

O Estado de Nova Jersey está tão preocupado com uma queda de US$ 1 bilhão na receita anual de seus 11 cassinos de Atlantic City que o governador Chris Christie propôs a aquisição do distrito de jogo pelo Estado e uma grande infusão de dinheiro para rejuvenescer o resort à beira-mar.

George Toth, diretor-executivo do Casino Mount Airy, disse que a resposta inicial aos jogos de mesa, que foram inaugurados no dia 13 de julho, foi esmagadoramente positiva.

A lista de espera para a sala de pôquer era de duas horas, os restaurantes serviram 5.500 jantares em uma noite, o estacionamento estava cheio de carros com placas de Nova York e Nova Jersey.

Mesmo as máquinas caça-níqueis tiveram mais ação: elas passaram a ter 20% a mais de rendimento uma vez que os jogos de mesa foram inaugurados, disse Toth.

O Mount Airy, antes responsável pelo famoso jingle "We can play all day and dance all night at beautiful Mount Airy Lodge" (Nós podemos jogar todo o dia e dançar toda a noite no belo Mount Airy Lodge, em tradução livre), data de 1898, quando uma pousada com oito quartos foi construída no local. O hotel foi reconstruído como Mount Airy Lodge em 1950, com cerca de 900 quartos.

No final dos anos 1990, o hotel havia envelhecido e aparentava desgaste, conforme seus clientes se mudaram para Atlantic City e Las Vegas, e cruzeiros no Caribe.

Oprimido por US$ 29 milhões em dívidas de hipoteca em atraso, um dos fundadores, Emil Wagner, optou por tirar a própria vida ao invés de enfrentar a desapropriação. O hotel fechou as portas em 2001.

Por enquanto, o Mount Airy é o único casino na Pensilvânia com um hotel. Mas o Sands planeja abrir um concorrente no ano que vem.

Por Charles V. Bagli

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